Sweet Potato and lentil soup – Soupe de lentilles et patates douces

Sweet Potato and lentil soup – Soupe de lentilles et patates douces

(en français, c’est plus bas) When a thick fog has been covering the area where you live for almost a week accompanied by negative temperatures, is there anything better than a bowl of warm soup to comfort you when you … Continue reading

Lentils and Aubergine salad – Salade aux lentilles et aubergine

(en français, plus bas)

This salad is a very versatile and tasty dish!  Versatile, because if you don’t fancy eating it as a salad, you can cook the lentils and vegetables a little longer with a little more water and you will have a great dal. And if you don’t feel like having dal, add even more vegetable stock and put the whole preparation in a blender: you will have a comforting and nutritious soup!

It is not a spicy dish, even if you could add more chillies if you like. The flavours of coriander and cumin are blending very well with the eggplants, and yogurt is adding a smooth texture which is very pleasant on the palate.

This is a recipe adapted from one of Hiltl’s books. The Hiltl family has owned it eponymous restaurant in Zurich since 1898. It is the oldest vegetarian restaurant in Europe and if you visit Zurich, it is surely a great place to have vegetarian food! (see my previous post on Zurich, here).

Ingredients for 4 servings:

Recipe from R Hiltl’s book “Saveurs et fantaisies végétariennes” with some minor changes.

100g brown lentils (I used Puy lentils)

100g urad dal (white lentils)

1 tablespoon oil

1 teaspoon cumin seeds

2 teaspoons coriander powder

1 shallot, peeled and chopped

1 red bell pepper, halved and sliced in thin stripes

1 green chilli, finely chopped

1 aubergine/eggplant (about 250g), diced

1 clove garlic, crushed

2cm ginger, grated

salt and pepper for seasoning

4dl vegetable stock

80g yogurt

2 tablespoons coriander leaves, chopped



Rinse the brown lentils until water is clear. Put in a pot with 4 times the volume in water. Bring to a boil and simmer until lentils are tender but firm. Drain and keep aside. (Do not add salt in the water!)

Repeat the operation with the white lentils (urad dal).

Heat oil in a pan. Fry the cumin seeds for about 30 seconds, add the coriander powder and fry for 30 more seconds. Reduce heat to medium.

Add the chopped shallot. Combine well and fry for one minute.

Add the bell pepper stripes and the chopped green chilli. Cook for 2-3 minutes, stirring frequently.

Add the aubergine cubes, garlic and ginger. Season with salt and pepper. Stir until all ingredients are combined. Add the vegetable stock. Bring to a boil and then reduce heat, cover with a lid and simmer for about 10 – 15 minutes, until vegetable are tender.

After that time, if there is stock left in the pan, remove the lid and cook for 1-2 minutes on high heat until stock has evaporated.

Keep aside to cool a little.

Add the lentils, the chopped coriander leaves and the yogurt. Check the seasoning.  Transfer to a large serving bowl, combine well and serve.

I am sending this salad to Jacqueline from the blog Tinned Tomatoes, co-founder and host of the monthly event No Croutons Required. For this month, the theme is: lentils.

and to:

My Legume Love Affair (MLLA) #38, hosted this month by Preeti from the blog Relishing Recipes. MLLA is a monthly event celebrating legumes created by Susan from the blog the Well-Seasoned Cook.

 Salade aux lentilles et aubergine

Cette salade est non seulement très goûteuse, elle peut aussi se transformer en d’autres plats! Si vous n’avez pas envie de la manger en salade, il suffit faire cuire les lentilles et les légumes un peu plus longtemps avec plus d’eau et vous obtiendrez un délicieux dal. Et si vous n’avez pas envie de manger du dal, ajoutez encore plus de bouillon de légumes et passez la préparation au blender: vous dégusterez alors une soupe nourrissante et réconfortante ! Ce plat est agréablement épicé, mais pas pimenté, vous pouvez bien entendu ajouter plus de piment si vous le souhaitez. Les saveurs de la coriandre et du cumin se marient très bien avec les aubergines et le yaourt apporte une texture douce qui est très agréable au palais.
C’est une recette adaptée de l’un des livres de Hiltl. La famille Hiltl est propriétaire du restaurant éponyme à Zurich depuis 1898. C’est le plus ancien restaurant végétarien d’Europe et si vous visitez Zurich, c’est vraiment l’endroit idéal pour se régaler avec de la nourriture végétarienne! (voir mon article précédent sur Zurich, ici).

Ingrédients pour 4 personnes:
Recette du livre R Hiltl de “Saveurs et Fantaisies végétariennes” avec quelques petites modifications
100g de lentilles brunes (j’ai utilisé des lentilles du Puy)
100g de lentilles blanches (urad dal)

1 cuillerée à soupe d’huile
1 cuillère à café de graines de cumin oriental
2 cuillères à café de coriandre en poudre
1 échalote, pelée et finement coupée
1 poivron rouge, coupé en deux, puis tranché en fines lamelles
1 piment vert, haché finement
1 aubergine (environ 250g), coupée en cubes
1 gousse d’ail hachée
2cm de gingembre, râpé
sel et poivre pour assaisonner
4dl de bouillon de légumes
80g de yaourts
2 cuillères à soupe de feuilles de coriandre hachées

Rincer les lentilles brunes jusqu’à ce que l’eau soit claire. Mettre dans une casserole avec 4 fois leur volume en l’eau. Porter à ébullition et laisser mijoter jusqu’à ce que les lentilles soient tendres mais encore fermes. Égoutter et garder de côté. (Ne pas ajouter de sel dans l’eau!)
Répéter l’opération avec les lentilles blanches (urad dal).
Chauffer l’huile dans une poêle. Faire revenir les graines de cumin pendant environ 30 secondes, puis ajouter la coriandre en poudre et faire revenir pendant 30 secondes supplémentaires. Baisser à feu moyen.
Ajouter l’échalote hachée. Bien mélanger et faire cuire pendant une minute.
Ajouter le poivron et le piment vert. Cuire pendant 2-3 minutes, en remuant fréquemment.
Ajouter les cubes d’aubergine, l’ail et le gingembre. Assaisonner avec du sel et du poivre. Remuer jusqu’à ce que tous les ingrédients soient bien mélangés.

Ajouter le bouillon de légumes. Porter à ébullition puis réduire le feu, couvrir avec un couvercle et laisser mijoter pendant environ 10 – 15 minutes, jusqu’à légumes soient tendres.
Après ce temps, s’il reste du bouillon dans la casserole, enlever le couvercle et cuire pendant 1-2 minutes à feu vif jusqu’à ce que le bouillon se soit évaporé.
Laisser refroidir un peu.
Ajouter les deux sortes de lentilles, les feuilles de coriandre hachées et le yaourt. Rectifier l’assaisonnement. Mettre dans un saladier et bien mélanger avant de servir.

Punjabi Mango Pickles for the Indian Cooking Challenge – Pickles de mangue verte

(en français, plus bas)

This is my fourth Indian Cooking Challenge, and the second year anniversary of this event, and – oh Boy – this one was really very challenging! Srivalli asked us to prepare Punjabi Mango pickles, based on Simran’s ( Bombay foodie  ) Mum.

I love the idea of cooking nearly everything myself:  bread and  paneer are my most regular items and I have great ambitions of trying to prepare mustard and butter in a near future… However, when it came to pickles, I hesitated for a few days before deciding to go for it.

The main difficulty in preparing pickles is that  they are supposed to mature for a few days in the sun… Not a problem when one lives in a warm country, but it can be really challenging when living in … Switzerland! We normally have warm summers but this year, the sun has a tendency to play hide-and-seek with the rain..

Anyway, after some adjustments to the weather and minor changes to the recipe (olive oil instead of mustard oil),  the outcome is very satisfying and the pickles taste very good. They are not very hot because there is no chilli in the recipe, but nevertheless, they are full of flavours and bring a salty-spicy touch to any meal!

note: the original recipe calls for whole spices, but if I would prepare it once more, I would rather coarsely grind the spices, (a good advise given by my MIL). 


500g raw mangoes

50 ml olive oil
35g salt
10g fenugreek seeds
5g nigella seeds
10g fennel seeds
10g turmeric powder
5g Whole black peppercorns
1/2 teaspoon red chilli powder
1/2 teaspoon sugar


Wash the unpeeled and uncut mangoes. Dry them completely.

Cut the mangoes into 2.5 x 2.5cm cubes.

Put them on a plate and place the plate in the sun for a few hours until they have dried a little (under the Swiss sun, I left them for  a whole afternoon, until sunset!)

Clean and sterilize your glass jars ( please see below)

Combine all the spices and salt in a large bowl.

Add the mango cubes. Mix well, taking care that the mango cubes are well coated with spices.

Add the oil and mix once more.

Fill in your jars with the mango and close with the lid.

Put the jars in the sun and keep them in the sun for about 15 days, turning the jars every day.

As we had quite a few consecutive rainy day, my MIL advised me to put the open jars of pickles for a few hours in the oven, on a very low temperature (60°C) to replace the warmth of the sun.


How to sterilize your jars?

I usually put them in a large pot and bring water to a boil, then keep them in the boiling water for 10 minutes. Place some kitchen paper or towels on your working plan and carefully remove the jars from the pot (I use two  wooden spoons to do so), placing them upside down on the paper. Let them dry completely. Repeat the same operation for the lids.

Pickles de mangue verte, style punjabi

Pour le Indian Cooking Challenge du mois de juin, Srivalli nous a demandé de préparer des pickles de mangue verte en suivant la recette de la mère de Simran du blog Bombay Foodie.

J’aime beaucoup l’idée de presque tout préparer moi-même: le pain et le paneer (fromage indien) sont ce que je prépare le plus fréquemment et j’ai même de grandes ambitions d’essayer de préparer de la moutarde et du beurre dans un futur proche … Cependant, en ce qui concerne les home-made pickles, j’ai hésité pendant quelques jours avant de décider de me lancer.

La principale difficulté dans la préparation des pickles, c’est qu’il faut les laisser pendant quelques jours au soleil, ce qui n’est pas un problème quand on vit dans un pays chaud, mais peut en devenir un quand on vit en Suisse! Le plus souvent, les étés sont agréablement chauds, mais cette année, le soleil semble être un peu capricieux…

Cela dit, après quelques modifications mineures apportées à la recette, le résultat est très satisfaisant et les pickles de mangue ont très bon goût. Ils n’ont pas de piments donc ne sont pas piquant, ils sont pleins de saveurs et apportent une touche épicée aux repas indiens.

Remarque: la recette originale utilise les épices entières, comme nous ne sommes pas autorisé à modifié la recette, c’est ce que j’ai fait, toutefois, si je devais la préparer une autre fois, je pense qu’il vaut mieux moudre grossièrement les épices, (conseil qui m’a d’ailleurs été donnée par ma belle-mère, qui a des années d’expérience avec les pickles!!).

500g de mangues vertes
50 ml d’huile d’olive
35g de sel
10g de graines de fenugrec
5g graines de nigelle
10g de graines de fenouil
10g de curcuma en poudre
5g de poivre noir en grains
1 / 2 cuillère à café de poudre de piment rouge
1 / 2 cuillère à café de sucre


Laver les mangues non pelées et non coupées. Bien les essuyer.

Couper les mangues en cubes de 2,5 x 2,5 cm.

Déposer les mangues sur une assiette et la mettre au soleil pendant quelques heures jusqu’à ce que les mangues aient séché un peu (sous le soleil suisse, je les ai laissées tout l’après-midi, jusqu’au coucher du soleil!)

Nettoyer et stériliser vos pots en verre (voir ci-dessous)

Mélanger toutes les épices, le sucre et le sel dans un grand bol.

Ajouter les cubes de mangue. Bien mélanger, en s’assurant que les cubes de mangue soient bien enrobés d’épices.

Ajouter l’huile et mélanger à nouveau.

Remplir les pots et les fermer avec leur couvercle.

Mettre les pots au soleil et les laisser au soleil pendant environ 15 jours, en retournant les pots tous les jours.

Comme il y a eu plusieurs jours consécutifs de pluie, ma belle-mère m’a judicieusement conseillé de mettre les pots (ouverts) pendant quelques heures dans le four, à une très basse température (60 ° C).


Comment stériliser vos pots en verre?

Il y a plusieurs manières, pour moi, la plus simple consiste à les mettre dans une grande casserole et à chauffer l’eau à ébullition, puis  de les faire bouillir pendant 10 minutes. Poser du papier absorbant ou des serviettes propres sur votre plan de travail et retirer soigneusement les bocaux de la casserole (j’utilise deux cuillères en bois pour le faire), et les placer à l’envers sur le papier. Laissez-les sécher complètement. Répéterla même opération pour les couvercles.