Lentils with fenugreek seeds – Lentilles/dal au fenugrec

(en français, plus bas)

“Bitter” is usually not referring to something pleasant, whether we speak of an experience, words, or as you can guess, food…

But what about getting to know better this bitter taste and slowly starting to like it, before realizing you have actually become addicted to it?

The bitter taste is often considered as an acquired taste, and if you leave alone coffee, tonic water (quinine), chicory and dandelion, it is often absent of the Western cuisine.

Both Chinese and Ayurvedic medicines praise the bitter taste, as a great help for digestion, general cleansing and weight loss . They both advise it should be included in every meal, because all of the tastes (6 for Ayurveda and 5 for Chinese medicine) should be represented in a well-balanced meal!

Today, I would like to share with you my enthusiasm for a very versatile bitter ingredient: Fenugreek.

Fenugreek is commonly used in Indian cooking, whether it is its seeds or its leaves, fresh or dried. The great thing about it is that it is not very bitter and once you try its earthy, musky taste, I bet there are chances that you will get addicted to it, too! (more info about fenugreek seeds properties, click here)

This recipe has been found and slightly adapted from Priya‘s blog. It is so easy to prepare and so smooth and conforting to eat that I nearly prepare it every week!

ingredient for 4 servings as side dish:

recipe slightly adapted from Priya’s Easy and Tasty recipes (here)

1 cup toor dal
1 tablespoon fenugreek seeds
1/4 turmeric powder
1 tablespoon oil
1 pinch asafoetida
12 curry leaves
1/2 teaspoon mustard seeds
1/2 teaspoon urad dal
2 cloves garlic, crushed
1 dried red chilli, slit in two
1/4 teaspoon freshly ground black pepper
salt to taste
Rinse the dal with plenty of water, until water is clean.
Put in a pot, with about 4 times its volume in water.
Add the turmeric and fenugreek seeds.
Bring to a boil and cook until dal is soft even a little mushy. For me it takes about 30 minutes. If you use a pressure cook, Priya advises to go until 3 whistles. Season with salt and the black pepper. Keep aside.

Heat the oil in a pan. When it is hot, add the asafoetida, urad dal, mustard seeds and curry leaves. Stir well and fry for 30 seconds. Reduce the heat and add the crushed garlic and the red chilli. Fry for 30 more seconds.

Pour the spices over the dal and combine well. Gently simmer for 5 more minutes.

Serve with rice or bread.

I am sending this recipe:

– to Aipi and the other Priya’s event: Bookmarked recipes no. 42

– to Suma’s Cooking with Whole food: Toor dal, an event started by Kiran.

– to My Legume Love Affair no 35, hosted this month by Smitha. MLLA is an event started by Susan of the blog The Well-Seasoned Cook, celebrating legumes.

– To Kiran ,who is hosting Cooking with Seeds, an event started by Priya

Lentilles au fenugrec

“Amer” ne fait généralement pas référence à quelque chose d’agréable, que l’ on parle d’une expérience, de mots, ou comme vous pouvez le deviner, de nourriture …

Alors, pourquoi ne pas apprendre à mieux connaître ce goût amer et peut-être même commencer doucement à l’aimer, voire même d’y devenir accro?

Le goût amer est considéré comme un goût “acquis” ou “appris” et exception faite du café, du soda “tonic” (à la quinine), des endives et de la dent-de-lion, il est souvent absent de la cuisine occidentale.

Les médecines chinois et ayurvédique ne tarissent pas de louanges pour le goût amer, considéré comme une grande aide pour la digestion, la détoxification générale et la perte de poids. Les deux recommandent d’ailleurs d’en consommer à chaque repas, car tous les goûts (6 pour l’Ayurveda et 5 pour la médecine chinoise) devraient être représentés dans un repas bien équilibré!

Aujourd’hui, je voudrais donc partager avec vous mon enthousiasme pour un aliment amer: le fenugrec.

Le fenugrec est couramment utilisé dans la cuisine indienne, qu’il s’agisse de ses graines ou ses feuilles, fraîches ou sèchées. La bonne nouvelle, c’est qu’il  n’est pas vraiment amer et une fois que vous aurez essayé son goût très spécial, je parie qu’il y a même des chances que vous y deveniez accro, vous aussi!

Cette recette a été trouvée et légèrement adaptée du blog de Priya. Elle est si facile à préparer et si crémeuse et réconfortante à manger que je la prépare au moins une fois par semaine!

ingrédients pour 4 personnes, en plat d’accompagnement:

1 tasse de toor dal / pigeon dal/ pois d’Angole ou pois Congo
1 cuillère à soupe de graines de fenugrec
1 / 4 cuillère à café de poudre de curcuma
1 cuillerée à soupe  d’huile
1 pincée d’asafoetida
12 feuilles de curry
1 / 2 cuillère à café de graines de moutarde
1 / 2 cuillère à café d’ urad dal (lentilles blanches)
2 gousses d’ail écrasées
1 piment rouge séché, coupé endeux
1 / 4 c. à café de poivre noir fraîchement moulu
sel pour assaisonner

Rincer le dal dans beaucoup d’eau, jusqu’à ce que l’eau soit claire.
Mettre dans une casserole, avec environ 4 fois son volume en eau.
Ajouter les graines de fenugrec et le curcuma.
Porter à ébullition et cuire jusqu’à ce que dal soit tendre, presque en purée. Chez moi, ça prend environ 30 minutes. Si vous utilisez une cocotte minute indienne, Priya conseille d’attendre  3 sifflements. Assaisonner avec du sel et le poivre noir. Mettre de côté.

Chauffer l’huile dans une poêle. Quand elle est chaude, ajouter l’ asafoetida, l’urad dal, les  graines de moutarde et les feuilles de curry. Bien mélanger et faire revenir pendant 30 secondes. Réduire le feu et ajouter l’ail écrasé et le piment rouge. Faire revenir pendant encore 30 secondes.

Verser les épices sur les lentilles et bien mélanger. Remettre sur le feu et laisser mijoter doucement pendant 5 minutes supplémentaires.

Servir avec du riz ou des chapattis.

White Radish with chickpeas and Pumpkin + Events announcement – Daikon aux pois chiches et courge

(en français, plus bas)

March is one of my favourite month of the year: where we live, spring is slowly starting to bloom… We have spotted the first primroses in the forest last Sunday… there is now some daylight when we wake up and… the market stalls start to be filled with crunchy fresh and local vegetables and fruits…

This month, I have the pleasure to be hosting two events celebrating vegetables:

Healing foods, is an event started by Siri of Cooking with Siri, I will give you more details about the event tomorrow, but if you want to start guessing which vegetable will be on the spotlight, I can tell you that it takes quite an effort to reach its sweet heart… 🙂

A Veggie/ Fruit a Month, is an event started by Priya of Mharo Rajasthan’s Recipes, and the veggie of the month of March 2011 is… Radish.

Whether is is the black radish, which is your liver’s best friend, for its detoxifying properties; or the small pink radish, rich in vitamins A, B & C; or the white radish, better known as daikon, which is recommended by the macrobiotic diet because it dissolves fat and oil in our system… All the kind of radishes are welcome!

Let’s share our recipes, the more, the better!

Here is how it works:

1) Prepare any vegetarian dish (eggs and dairy products are allowed) with radish as one of its main ingredients.
2) Post the dish on your blog from today onwards. You can send as many recipes as you wish, but they have to be posted between 1st and 31st March 2011.
If you wish to send archive recipes, they will have to be updated with the logo and linked to this event announcement page and to Priya’s page.  I would prefer you to discover new recipes, though…  🙂
3) Link your entry to this announcement page and to Priya’s “A Veggie/Fruit a month” page and  use the logo below

4) If you do not have a blog, you can directly send me your recipe with a picture at the email address indicated in the next section.
5)Email me at sweetartichoke[at]gmail[dot]com, indicating the subject as A Veggie/Fruit A Month, with following details:
Your Name:

Blog’s Name:

Recipe Name & url:

Picture of the dish


Here is my first recipe is a bengali one,  with daikon/white radish/ mooli: White Radish with chickpeas and pumpkin. What is yours?


Ingredients for about 2-3 servings :
Recipe adapted from C. & C. Caldicott: “World Food Café: Easy Vegetarian Recipes from Around the World”

350 g pumpkin, peeled and cubed
250g white radish (daikon, mooli), peeled, cut in halves and then sliced
250g cooked chickpeas, drained
1 tablespoon oil
2 teaspoons panch phoron
1 dry chilli
2 bay leaves
1 teaspoon grated fresh ginger
½ teaspoon turmeric
1 teaspoon coriander powder
1 teaspooon cumin powder
½ teaspoon chilli powder
Salt to taste
About 1.5 dl water
Heat the oil in a pan. When it is hot, add the panch phoron, chilli and bay leaves.
Fry until the seeds start to splutter.
Add the sliced white radish. Stir well, reduce heat to medium and sauté for a few minutes (3-4 min).
Add the cubed pumpkin and season with salt. Stir well and sauté for a few more minutes.
In a small bowl, combine the spice powders with two tablespoons of water, so that it forms a paste.
Add this paste and the grated ginger to the vegetable and 1 dl water. Stir well and add the chickpeas. Cover with a lid and simmer for about 10-15 minutes or until the vegetables are tender.


I am sending this recipe to Umm Mymoonah, of Taste of Pearl City who is hosting this month’s AWED on Indian Food. AWED is a monthly event, celebrating the cuisine of a particular country, created by DK, of  Chef in You.

Daikon aux pois chiches et courge

Le mois de mars est l’un de mes mois préféré, car là où nous vivons, le printemps commence lentement à arriver… Nous avons vu poindre les premières primevères en nous promenant dans la forêt dimanche dernier … il y a maintenant un peu de lumière du jour quand nous nous réveillons et les étals du marché commencent à se remplir de fruits et légumes locaux, frais et croquants…

Ce mois-ci, j’ai le plaisir d’organiser deux événements célébrant des légumes:

Healing Foods, est un événement créé par Siri du blog Cooking with Siri, je vous donnerai plus de détails sur cet événement demain, mais si vous voulez commencer à deviner quel légume sera à l’honneur, je peux vous dire qu’il faut fournir un certain effort pour atteindre son cœur tout sweet…

A Veggie / Fruit A month, est un événement créé par Priya de Mharo Rajasthan Recipes, et le légume du mois de mars 2011 est … le radis.

Que ce soit est le radis noir, qui est le meilleur ami de votre foie, grâce à ses propriétés détoxifiantes, ou le petit radis rose, riche en vitamines A, B et C, ou encore, le radis  blanc
aussi connu sous le  nom de daikon, qui est vivement recommandé par le régime macrobiotique, car il dissout la graisse et l’huile dans notre système … Tous les types de radis sont les bienvenus!

Partageons nos recettes, plus on en aura, le mieux c’est!

Ingrédients pour 2-3 personnes

Recette adaptée de C. & C. Caldicott: World Food Café: Easy Vegetarian Recipes from Around the World

350 g de courge, épluchée et coupée en dés
250g de radis blanc (daikon, mooli), pelé, coupé en deux puis coupé en rondelles
250g de pois chiches cuits et égouttés
1 cuillère à soupe d’huile
2 cuillère à café de panch phoron
1 piment sec
2 feuilles de laurier
1 cuillère à café de gingembre frais râpé
½ c. à café de curcuma
1 cuillère à café de coriandre en poudre
1 cuillère à café de cumin en poudre
½ cuillère à café de piment en poudre
Sel pour assaisonner
environ 1,5 dl d’eau
Chauffer l’huile dans une casserole. Quand elle est chaude, y mettre le panch phoron, le piment et les feuilles de laurier. Faire revenir jusqu’à ce que les graines commencent à sauter.
Ajouter le daikon en tranches. Bien mélanger, réduire à feu moyen et faire revenir quelques minutes (3-4 min).
Ajouter le courge en cubes et saler. Bien mélanger et faire revenir pendant quelques minutes.
Dans un petit bol, mélanger les poudres d’épices avec deux cuillères à soupe d’eau, afin de former comme une pâte.
Ajouter cette pâte,le gingembre râpé et 1 dl d’eau aux légumes. Mélanger et ajouter les pois chiches. Couvrir avec un couvercle et laisser mijoter pendant 10-15 minutes ou jusqu’à ce que les légumes soient tendres.

Penne with beans and pistacchio pesto – Penne au pesto de haricots verts et pistaches

(en français, plus bas)

A few days ago, one of my colleagues came back from a trip in Tajikistan and brought us different kind of dry fruits, among which almonds and pistachios… OMG, these pistachios were very very tiny, but their taste was amazing: like a concentrate of pistachios… Needless to say that I have been munching pistachios for the past few days and that I have become slightly obsessed with them!…So why not put them in a pesto? I love preparing pesto, because it is so versatile: forget about the classical combination of basil-pine nuts-garlic… Try different kinds of nuts, different herbs (for example: coriander, see: here) and why not… French beans and pistachios!!

By the way, there is still time to send my your recipes for the AWED on Persian food … You have until 31st January !

Ingredients for 3-4 servings :
300g French beans, washed, ends removed
1 spring onion, green part only
3 tablespoons pistachios

4 tablespoons parsley, coarsely chopped
½ green chilli
3 tablespoons olive oil
Salt and pepper
Pasta of your choice for 3-4 servings
1 dl of the water in which the pasta were cooked
Optional: grated parmeggiano cheese to your liking

Bring a pot of water with a teaspoon of salt to the boil. Add the beans, keeping aside about 15 raw beans that will be used later. Let them simmer for 5 minutes or until slightly crunchy. Drain them and keep aside.
Prepare the pesto:
Blend together: the raw beans, 1/3 of the cooked beans, chilli, spring onion greens, pistachios, olive oil, salt and freshly ground pepper.
Cook the pasta al-dente. As they will again cook later with the beans and pesto, I would suggest to cook them 1 or 2 minutes less than indicated on the package. Drain them, keeping in a bowl about 1dl of the cookingwater.
Combine the beans and pasta with a few tablespoons of the cooking water. Put on medium heat for 1 minute, stirring constantly. Add the pesto and a little more water and cook for one more minute.
Serve with some grated parmeggiano cheese and some chopped pistachios.

I am sending these penne to Presto Pasta Nights #198, hosted this week by Jen of Tastes of Home. Pasta Presto Nights is a weekly event started by Ruth of Once Upon a Feast and  Presto Pasta Nights.

Penne aux haricots vert avec pesto aux pistaches et haricots

Il ya quelques jours, une de mes collègues est revenue d’un voyage au Tadjikistan et nous a apporté différents types de fruits secs, dont des amandes et des pistaches … OMG, ces pistaches sont toutes petites,  mais leur goût est étonnant: c’est un vrai  concentré de pistaches! Inutile de dire que j’ai croqué des pistaches tous ces jours et que je suis totalement accro à la pistache!! Alors pourquoi ne pas les mettre dans un pesto? J’adore préparer des pestos, parce qu’il y a tellement de possibilités d’être inventif avec : oublions  la combinaison classique de pignons, basilic et ail … On peut combiner différentes sortes de noix, d’herbes, comme par exemple de la coriander (ici) et pourquoi pas … des haricots verts et des pistaches!

Ingrédients pour 3-4 personnes:
300g haricots verts, lavés et équeutés
1 cébette, partie verte seulement
3 cuillères à soupe de pistaches

4cuillères à soupe de persil plat,ciselé pas trop finement

½ piment vert
3 cuillères à soupe d’huile d’olive
Sel et poivre
Pâtes de votre choix pour 3-4 personnes
1 dl d’eau de cuisson des pâtes
Facultatif : du parmesan râpé
Porter une casserole d’eau avec une cuillère à café de sel à ébullition. Ajouter les haricots en gardant de côté environ 15 haricots crus qui seront utilisés plus tard. Laisser cuire pendant 5 minutes ou jusqu’à ce qu’ils soient encore légèrement croquants. Egoutter et les mettre de côté.
Préparer le pesto:
Mixer ensemble: les haricots crus, 1 / 3 des haricots cuits, le piment, le vert de cébette, les pistaches, l’huile d’olive, du sel et du poivre fraîchement moulu.
Faire cuire les pâtes al dente. Comme elles vont encore cuire un peu plus tard avec les haricots et le pesto, je vous suggère de les cuire 1 ou 2 minutes de moins que ce qui est indiqué sur l’emballage. Egoutter les pâtes et garder dans un bol environ 1 dl de l’eau.
Mélanger les haricots et les pâtes avec quelques cuillères à soupe d’eau de cuisson. Cuire à feu moyen pendant 1 minute, en remuant constamment. Ajouter le pesto et un peu plus d’eau et faire cuire une minute de plus.
Servir avec un peu de parmesan râpé et quelques pistaches concassées.