Pralines & Raspberry muffins – Muffins aux pralines et framboises

(en français, plus bas)

Every spring I try to finish all the items in my pantry before replenishing my stock. Like many other foodies, I sometimes buy unusual ingredients for one specific recipe, or fall in love with the package of an ingredient and some rarely used ingredient start to fill in my pantry… As I hate throwing food I always try to use or recycle all the food and leftovers, which sometimes reveals to be an interesting cooking challenge…

This process has led me to the discovery of some forgotten treasures that I am planning to use in the upcoming weeks, such as amaranth flour, smoked salt, smoked paprika, edible dry lavender, and these very girly pink pralines…

Pink Pralines are almonds coated in a thick layer of sugar, coloured with a bright funky pink!

As such, they are pretty hard and do not taste much.  They are often prepared in tarte aux pralines (a very, very sweet dessert, because, it is basically only melted pralines on a short pastry crust) or in brioches aux pralines.

I thought of using them as streusel topping to decorate raspberry muffins; the outcome was really delicious: the crushed pralines streusel brought crispiness and sweetness to the slightly tangy taste of the raspberries, which made each bite very pleasant!

.Ingredients for about 10 muffins (medium size)

80g sugar

60g butter

2 eggs

100g yogurt

130g flour

1 pinch salt

7 g baking powder

50g white choco chips

100g raspberries

For the topping:

20g butter

20g flour

50g pralines, crushed

10g sugar

20g almonds, slivered


Start by preparing the crumble topping, by mixing all the crumble ingredients with your fingers. Keep aside.

Preheat the oven at 180°C.

Mix sugar and butter until the mixture becomes fluffy.

Add the eggs, one by one and mix well.

Add the yogurt and chocolate chips.

In a separate bowl, combine flour, baking powder and salt. Sift into the mixture.

Add the raspberries and stir briefly.

Pour into the muffins baking tins, until a little less than 3/4 are filled.

Sprinkle with the crumble mixture and bake for 20-25 minutes.

I am sending these muffins to:

Meeta’s Monthly Mingle, hosted this month by Sarah of Maison Cupcake, who chose  “Think Pink” as the theme for March.


to Ivy from Kopiaste … to Greek Hospitality who has launched a new event: Creative Concoctions , celebrating our own culinary creations or concoctions 🙂


Muffins aux pralines et framboises

Chaque année, à l’arrivée du printemps, j’essaie de finir le contenu de mon garde-manger avant d’acheter de nouveaux produits. Comme beaucoup de passionnés de cuisine,  il m’arrive d’acheter certains ingrédients inhabituels pour une recette spécifique, ou d’avoir le coup de foudre pour une jolie boîte et donc de me retrouver avec  des placards de cuisine remplis d’ingrédients

rarement utilisés…
Comme je déteste jeter la nourriture, j’essaie toujours d’utiliser ou de recycler tous les produits alimentaires et les restes, ce qui se transforme parfois en de véritable défi culinaires…

Ce processus m’a amené à découvrir quelques trésors oubliés  que je vais utiliser dans les semaines à venir, par exemple :  de la farine d’amarante, du sel fumé, du paprika fumé, de la lavande séchée comestible, et des pralines roses …

Les pralines roses sont en fait des amandes enrobées d’une épaisse couche de sucre, de couleur  rose vif! On les utilise généralement dans les tartes aux pralines (qui sont hyper sucrées…) ou dans les brioches aux pralines.

J’ai décidé de les utiliser comme crumble pour des muffins aux framboises, ce qui s’est avéré une bonne idée, car le croustillant et le goût sucré des pralines s’est très bien marié avec le goût acidulé des framboises.

Muffins aux pralines et framboises
Ingrédients pour environ 10 muffins (taille moyenne)
80g de sucre
60 g de beurre
2 oeufs
100g de yogourt
130g de farine
1 pincée de sel
7 g de poudre à pâte
50g copeaux chocolat blanc
100g de framboises
Pour le crumble:
20g de beurre
20g de farine

pralines 50g
10g de sucre
20g d’amandes en poudre


Commencer par préparer le crumble, en mélangeant tous les ingrédients avec les doigts. Mettre de côté.

Préchauffer le four à 180 ° C.

Mélanger le sucre et le beurre jusqu’à ce que le mélange devienne mousseux.

Ajouter les œufs, un par un et bien mélanger.

Ajouter le yaourt et le chocolat blanc et bien mélanger.

Dans un autre bol, mélanger la farine, la poudre à lever et le sel. Tamiser dans le mélange.

Ajouter les framboises et remuer brièvement.

Verser dans les moules à muffins, en ne remplissant que un peu moins des  3 / 4 .
Saupoudrer avec le mélange à crumble  et cuire au four pendant 20-25 minutes.

Ma’amoul – Middle Eastern walnut cookies – Pâtisserie moyen-orientale aux noix

(en français, plus bas)

Can you feel it? It is all around us… the decorations in the streets… the glittering lights… the snow (well, that depends where you are…) the festive season is starting … I can nearly smell cinammon and gingerbread in the air… It is time to bake, bake , bake… lots of biscuits, cookies and other sweet treats…

This year, I have decided to bake festive cookies from other regions of the world, along with the traditional Christmas cookies.  Starting with ma’amoul, the delicious middle-eastern kind of shortbreads, filled with nuts.

Ma’amoul are prepared in Jordan, Lebanon, Palestine and Syria, with some variations in each country. The one I have prepared today have walnuts and rose water,which might be a typical Syrian touch: indeed, as explained here, many walnut trees can be found around Damascus in Syria, that is why the ma’amoul from Damascus are usually made with walnuts, whereas the ma’amoul from the Aleppo region are filled with pistachios, more easily available in that region. Of course, there are many other variations: dates, sesame seeds, mixed nuts…

Similarly, they can be flavoured with orange blossom water or rose water, or both together. I chose rose water, because to me, the rosa damascena is almost a mythical flower…

ingredients for about 30 ma’amouls
recipe from Anissa Helou, with some changes,  her original recipe is : here
The part in italics is directly quoted from Anissa’s blog link above.

350 g very fine semolina
40 g plain flour
40g sugar
1/4 teaspoon baking powder
150 g butter, at room temperature
3 to 4 tablespoons rose water (or orange blossom water, I used rose water, because I always think about the roses of Damascus …)

for the filling

150 g walnuts, coarsely ground
40 g sugar ( I used raw cane sugar)
½ teaspoon cinnamon powder
2 tablespoons rose water(or orange blossom water)


Combine the semolina, flour, sugar and baking powder in a bowl.

Add the butter , mix well with your fingers. Add the rose water and knead until it forms a firm, easy to manage dough. Refrigerate for 2 hours.

Mix the ground walnuts, sugar, cinnamon and the rose water in another bowl.

Preheat the oven to 200ºC.

Take the dough out of the refrigerator.

Take a piece of dough, the size of a walnut. Place it in the cup of your hand and with your index finger, burrow into it to shape it into a hollow cone. Be careful not to pierce the bottom. The cone walls should be about 5 mm thick. Fill the pastry cone with 1 teaspoon walnut filling and pinch the dough together to close it over the filling.

Place the ball into the ma’amoul mould (how does a ma’amoul mould look like? click here) or if like me you don’t have any, shape it by placing it into a small mould or a spoon. I used small square tin moulds that used to belong to my dear Grand Dad.  Invert the mould and put the ma’amoul on a baking tray, covered with parchment paper.

You can press a fork on top of them to draw some pattern. (I used a decorating tube!!)
Bake in the preheated oven for 12-15 minutes or until they start to become very slightly golden.

Allow to cool down 10-15 minutes, before putting them on a rack.

When they are cold, sprinkle with some icing sugar.

I am sending these Ma’amoul to Tobias for his 14th Mediterranean cooking event, this month is Syria.

update as of 9th Jan 2011: Thanks for your votes, my Ma’amoul have won the 14th Mediterranean cooking event!! Please see the announcement on Tobias’ blog: here.

And I am sending them to Akheela from Torview, who is organising a food palette, with the white colour.


Ma’amoul, Pâtisseries moyen-orientales aux noix

Est-ce que vous avez remarqué? C’ est tout autour de nous … les décorations dans les rues … les lumières scintillantes … la neige (enfin, cela dépend où vous êtes …) la saison des fêtes a commencé … Je peux presque sentir  la cannelle et le pain d’épices dans l’air … C’est le moment de commencer à préparer des biscuits, gâteaux secs, et autres gourmandises sucrées …

Cette année, j’ai décidé de préparer des biscuits d’autres régions du monde, pour accompagner les biscuits de Noël traditionnels. En  commençant par les ma’amoul, les délicieux sablé du Moyen-Orient, fourrés avec des noix ou des pistaches.

Les ma’amoul sont préparés en Jordanie, Liban, Palestine et Syrie, avec plusieurs variantes dans chaque pays. Ceux que j’ai préparés aujourd’hui sont aux noix et à l’eau de rose, ce qui pourrait être une touche typiquement syrienne: en effet, comme expliqué ici, il y a de nombreux noyers autour de la ville de Damas en Syrie, c’est pourquoi les ma’amoul préparés à Damas sont généralement aux noix, tandis que les ma’amoul de la région d’Alep sont farcis avec des pistaches, plus facilement disponibles dans cette région. Bien sûr, il ya beaucoup d’autres variantes: avec des dates, des graines de sésame, des noix mélangées … Ils peuvent être aromatisée avec de l’eau de fleur d’oranger ou d’eau de rose, ou les deux ensemble. J’ai choisi l’eau de rose, parce que pour moi, la rosa damascena est une fleur  ayant un parfum quasi mythique …

Ingrédients pour environ 30 ma’amouls
recette adaptée  d Anissa Helou, ‘ici
La partie en italique cite un extrait du lien ci-dessus.

350 g de semoule fine
40 g de farine
40g de sucre
1 / 4 c. à café de poudre à lever
150 g de beurre, à température ambiante
3 à 4 cuillères à soupe d’eau de rose (ou d’eau de fleur d’oranger)

pour la garniture:

150 g de noix, moulues pas trop finement
40 g de sucre (j’ai utilisé du sucre de canne brut)
½ cuillère à café de cannelle en poudre
2 cuillères à soupe d’eau de rose (ou d’eau de fleur d’oranger)


Mélanger la semoule, la farine, le sucre et la levure dans un bol.

Ajouter le beurre et mélanger du bout des doigts. Ajouter l’eau de rose et pétrir jusqu’à former une pâte souple et facile à travailler. Mettre au frais pendant 2 heures.

Mélanger les noix, le sucre et la cannelle dans un bol. Ajouter l’eau de rose et bien mélanger.

Préchauffer le four à 200 º C.

Sortir la pâte du réfrigérateur.

Prendre un morceau de pâte, de la taille d’une noix. La placer dans la paume de la main et creuser avec l’index, pour lui donner la forme d’un cône creux au milieu. Attention de ne pas percer le fond. Les parois du cône doivent faire environ 5 mm d’épaisseur. Remplir le cône  avec environ 1 cuillère à café du mélange de noix et , une fois cela fait, pincer les bord et les refermer sur la garniture.

Placer la boule dans un moule à ma’amoul (à quoi ressemble un moule à ma’amoul? pour voir, cliquez ici) ou si comme moi vous n’en n’avez pas, dans un petit moule ou une cuillère. J’ai utilisé de petits moules carrés à confiseries ayant appartenu à mon cher Papy. Renverser le moule et mettre le ma’amoul sur une plaque de cuisson, recouverte de papier sulfurisé.

Vous pouvez appuyer sur une fourchette sur le dessus et faire des motifs. (J’ai utilisé une douille à patisserie!)

Cuire au four préchauffé pendant 12-15 minutes ou jusqu’à ce qu’ils commencent à devenir très légèrement dorés.

Laisser refroidir 10-15 minutes, avant de les mettre sur une grille.

Quand ils sont froids, saupoudrer légèrement de sucre glace.

Champagne Risotto with rose & walnut pesto

Risotto is one of my favourite rice dishes. One of the reason is that it is an endless source of inspiration, as so many different ingredients can be added… Forget about mushrooms and saffran, try granny smith apple and leek, hazelnut and pumkin or… a very simple but festive one: try to replace the white wine with champagne, and accompany it with an unusual pesto: rose petals and walnuts… Last Saturday was my hubby’s birthday, so Champagne was definitely the perfect ingredient for a romantic dinner…

I am also bringing this dish to the monthly mingle organised by Meeta K. on the occasion of the fourth anniversary of her beautiful blog, “What’s for lunch, honey?” Happy blog birthday, Meeta!

Ingredients for two:
150g rice for risotto
150 ml champagne
2 shallots, finely chopped
1 bay leaf
30g parmeggiano cheese, grated
About 200 ml vegetable stock, warm
2 tablespoon olive oil
1 tablespoon butter
Salt and pepper
10 dried organic rose buds
½ tablespoon pink pepper
10 walnuts
3tablespoon olive oil


Prepare the pesto: As I did not have fresh organic roses, I used dried ones, which turned out to be as good as the fresh ones… (and, yes, I am a rose eater…) Remove the green part of the roses and soak them in lukewarm water, with a few drop of lemon juice for 5 minutes. Blend the walnuts, pink pepper, salt and oil into a paste. Add the drained roses and blend quickly, so that the petals are still visible. Keep the pesto aside.
Heat the oil and butter in a non-stick pot. Add the finely chopped shallot and fry on medium heat for 2-3 minutes. Add the rice, stirring well, so that it is coated with the oil/butter. Keep on stirring until the rice becomes translucent.
Pour the glass of champagne and stir well, until all liquid is absorbed. Add the bay leaf and slowly add the stock. As soon as the liquid is absorbed, add some more stock. Stir continuously, taking care that the rice does not stick to the pot. I usually remove the bay leaf after about 10 minutes, because I don’t like when its taste becomes too noticeable in the dish.
After 18-20 minutes, all the stock should be absorbed. Remove the pot from the heat and add the parmeggiano cheese and pepper. Stir well. Check the seasoning.  As stock and parmeggiano are quite salty, I never put salt before the end and, most of the time, I do not need to add any at all.

Serve with one spoon of rose & walnut pesto on the top of each servings.