Bircher Müesli – a typical Swiss breakfast – Le Bircher muesli, un petit déjeuner suisse traditionnel

(en français, plus bas, après la partie sur Zürich)

As you might have read in my earlier post, this month, I am happily hosting AWED on Swiss Cuisine and it is my hope that you will discover a little bit more about my beautiful country throughout the month.

So let’s start our Swiss Journey, by a very Swiss breakfast: the Bircher-Müesli. If nowadays “muesli” is a general term for a mixture of cereals, nuts and dry fruits eaten  in many places of the world, the origin of the Müesli goes back to the early 1900ies, when the Swiss doctor Max Bircher-Benner developed his recipe for a healthy breakfast preparation that was called after him, the “Bircher Müesli”.

After conducting numerous nutritional experiments with raw food, Dr Bircher-Benner was indeed convinced of the importance of healthy nutrition to keep a good health. This might sound like an obvious thing to us, but in the early 1900ies, this idea was pretty revolutionary. Because of it, Dr Bircher was even dismissed from the Medical Association/Order of his time.

The doctor believed in the healing properties of raw fruits and vegetables, because, in his holistic vision of the world, they were directly benefiting from the energy of the sun, and thus were the healthiest food that could be eaten. He also advocated for meals with little or no meat, dark bread, plenty of fruit and vegetables and dairy products. A real pioneer, indeed!

There are probably as many recipes for the Bircher Müesli as there are flakes of oat in bowl of muesli, but here is the one I usually prepare at home.

Ingredients for 2 servings:

5 tablespoons thick cut organic oats

1.5 dl orange juice

200g yogurt (cow or soy milk)

1 apple

juice of a lemon

1 banana

1 cup berries (I took strawberries)

1 teaspoon coarsely chopped nuts (I used dry roasted hazelnuts)

1 teaspoon dry fruits (I used raisins)


2 tablespoons honey or 1 tablespoon agave nectar

1 dl cream (skimmed or full cream)


Put the oats in a big bowl. Pour the orange juice over it. Keep aside for 1 hour.

Stir in the yogurt and combine well. Cover and refrigerate overnight or for at least 6 hours.

After that time, peel and grate the apple and slice the banana. Pour the lemon juice over them and combine well.

Slice the other fruits or cut them in bite-size pieces.

Add the grated apple, sliced banana, sliced berries, dry fruits and nuts to the yogurt-oat mixture. Combine well.

You may want to whisk in 1 dl of cream and sweeten your Bircher with some honey or agave nectar. Personally, I do not like to have cream or sugar in it, the dry fruits being a natural sweetener, it is enough for my palate.

Sprinkle some coarsely chopped nuts on top of it and serve.

It can be kept one day in the refrigerator, covered with a lid.

Don’t forget to send me your entries for AWED… all details are here

Now that you have eaten your Swiss breakfast, I am taking you for a little tour of Zurich…

Zurich is the biggest city in Switzerland, located in the heart of the country. It is also a canton. I know, it is sometimes confusing that both the main town and the canton have the same name! The language spoken there is German and the Swiss German dialect, but most people will know some English, especially in the shops. The city is located at one end of the lake of… Zurich and it also stretches on both side of the Limmat River.

Zurich  is the economical hub of the country. It is among the world’s largest financial centers and the home to a large number of financial institutions and banks… Switzerland’s two biggest banks the UBS and Credit Suisse have their headquarters on the most famous street of the city, called the Bahnhofstrasse (the Train Station Street). This street is famous for its banks,  its exclusives boutiques (not my favourite at all, but it is worth seeing!!) and for the chocolate lovers, because you can find the Sprüngli confectionery shop there. That name might not sound familiar to you, but if I talk about Lindt & Sprüngli chocolates, better known as “Lindt“, you might guess that the place has its historical importance chocolate-wise…

Whenever I go to Zürich, I enjoy walking in the  old town (“Altstadt” in German), which spreads on both sides of the Limmat River. On one side, there is the lovely Linden Square (“Lindenhof”) a great view point of the river…

… and on the other side, the Niederdorf area, which is a very bubbly area, full of restaurants, bars, cool shops, artists… but – don’t be offended – some of its streets are kind of Red Light District, too…

Here are some of Sweet Artichoke’s  favourite places in Zurich:

Restaurant Hiltl: the oldest vegetarian restaurant in Europe, serving vegetarian food since 1898. It is my favourite food spot whenever I go to Zurich.  Located in a street perpendicular to the famous Bahnhofstrasse, Hiltl restaurant has two sections:  the classical restaurant, with menu, etc.. and the ever popular huge buffet, where you select whatever food item you like and weight it. Lots of vegan options are available, too and the soy milk capuccino is simply fantastic!

(website: here and R. Hiltl’s recipe for Bircher Muesli is here)

Rietberg Museum: located in a beautiful park, close to the lake, this is my favourite museum in Zurich. It is one of the only art museum for non-European cultures in Switzerland displaying artefacts from Asia, Africa and Ancient America.  As mentioned on its website, the Rietberg museum” intends not only to focus on the fascinating variety of artistic expression, but also to raise interest and understanding of foreign cultures, views and religions“. Totally my kind of place! In addition, it has quatterly exhibitions on a specific theme. Currently it is: The Way of the Masters, The Great Artists of India, 1100–1900. (Museum Rietberg website, click here)

Schwarzenbach: As you might know, a new place automatically means “new food” for me and whenever I go to Zürich, I always bring back something from Schwarzenbach. Don’t let the  name of the shop put you off…. Schwarzenbach Kolonialwaren Kaffeerösterei litterally means “products from the colonies and coffee roaster Schwarzenbach”, because this shop is a real gem ! Since 1864, it sells all sorts of fine foods, starting with a very large selection of teas, coffees and spices, but also unusual items, such as green rice from Vietnam, black salt from Hawai, and so on… (more info, in German, here)

le Bircher Muesli

Comme vous avez pu lire dans mon précédent post, ce mois-ci, j’accueille l’événement blog appelé AWED, qui a pour thème la  cuisine suisse et j’espère que ça sera l’occasion de découvrir un peu ce beau pays…

Commençons donc notre voyage en Suisse, par un petit déjeuner très typique: le Bircher-Muesli. De nos jours “muesli” est un terme général pour un mélange de céréales, de noix et fruits secs
qui est mangé dans de nombreux pays du monde, cependant, l’origine du muesli remonte au début des années 1900, lorsque le docteur suisse Max Bircher-Benner a développé sa recette pour la préparation d’un petit-déjeuner sain et roboratif qui a été nommé d’après son nom, le “Bircher Muesli”.

Après avoir mené de nombreuses expériences sur l’alimentation à base d’aliments crus, le Dr Bircher Benner était en effet convaincu de l’importance d’une nutrition saine pour garder une bonne santé.
Cette vision peut paraître évidente pour nous, mais dans les années1900, cette idée était plutôt
révolutionnaire. C’est d’ailleurs à cause d’elle que le Dr Bircher a même été révoqué de l’Ordre des Médecins de son temps. Il croyait en particulier aux propriétés curatives des fruits et légumes, parce que, dans sa vision holistique du monde, ce sont eux qui bénéficient directement de l’énergie du soleil, et donc ils font partie des aliments les plus sain que l’on peut manger. Il a également préconisé que les repas devaient comporter peu ou pas de viande, du pain noir, beaucoup de fruits et légumes et produits laitiers.

Il ya probablement autant de recettes pour le Bircher muesli qu’il ya de flocons d’avoine
dans un bol de muesli, mais voici celle que je prépare à la maison.

Ingrédients pour 2 portions:

5 cuillères à soupe de flocons d’avoine bio
1,5 dl de jus d’orange
200g de yogourt (lait de vache ou de soja)
1 pomme
jus d’un citron
1 banane
1 tasse de baies ou autres fruits (pour moi, des fraises )
1 cuillère à café d’oléagineux , concassés (j’ai utilisé des noisettes grillées à sec)
1 cuillère à café de fruits secs (pour moi : des raisins secs)

en option:
2 cuillères à soupe de miel ou 1 cuillère à soupe de sirop d’agave
1 dl de crème (crème entière ou demi-crème)


Mettre les flocons d’avoine dans un grand bol. Verser le jus d’orange dessus. Laisser reposer pendant 1 heure.

Incorporer le yogourt et bien mélanger. Couvrir et réfrigérer jusqu’au lendemain ou pendant au moins
6 heures.

Après ce temps, éplucher et râper la pomme et couper la banane. Verser le jus de citron dessus et mélanger.

Ajouter les pommes râpées, les rondelles de bananes, les fruits coupés, les fruits secs et les noix mélange yaourt/flocons d’avoine. Bien mélanger le tout.

Vous pouvez ajouter 1 dl de crème et sucrer votre Bircher avec un peu de miel ou de sirop d’agave. Personnellement je n’aime pas du tout l’ajout de la crème, ni du sucre.

Saupoudrer de quelques noisettes et servir.

S’il en reste, le bircher se conserve encore un jour au réfrigérateur , couvert.

N’oubliez pas de m’envoyer vos recettes pour AWED sur la cuisine suisse, tous les détails sont ici (clic)

Maintenant que vous avez mangé votre petit-déjeuner suisse, je vous emmène faire  un petit tour à
Zürich …

Les 3 endroits préférés de Sweet Artichoke à Zurich:

– Restaurant Hiltl: le plus ancien restaurant végétarien d’Europe, qui sert des repas végétariens depuis
1898. C’est pour moi une pause gourmande obligatoire chaque fois que je vais à Zurich. En plus, comme il est situé dans une rue perpendiculaire à la célèbre Bahnhofstrasse, il est très facile à trouver. Le restaurant Hiltl comporte deux sections: le restaurant classique, avec un menu, etc. et un immense buffet très populaire, où vous choississez ce que vous voulez, puis pesez votre assiette et payez Il y a en plus beaucoup d’options « vegan » et leur capuccino au  lait de soja est tout simplement fantastique!

(Site web: ici et la recette de R. Hiltl pour Bircher Muesli est ici)

– Le Musée Rietberg: situé dans un magnifique parc, à proximité du lac, c’est mon
musée préféré à Zurich. Il est l’un des seuls musées d’art pour les cultures non-européennes en Suisse et expose des objets en provenance d’Asie, d’Afrique et l’Amérique ancienne. Comme indiqué sur son site Internet, le musée Rietberg « entend non seulement se concentrer sur les fascinantes variétés de l’expression artistique, mais aussi à susciter l’intérêt et  la compréhension des cultures étrangères, des opinions et des religions “. Tout à fait mon genre d’endroit !! En outre, il a chaque trimestre une exposition portant sur un thème spécifique. Actuellement, c’est sur les grands artistes de l’Inde, de 1100 à1900. (Musée Rietberg site, cliquez ici)

– Schwarzenbach: Comme vous le savez peut-être, chaque fois que je visiteou voyage un autre endroit que chez moi, cela signifie que je suis à la recherche de nouvelles expériences gustatives… Alors quand je vais à Zürich, je ramène presque toujours quelque chose de chez Schwarzenbach. Ne laissez pas le nom du magasin vous rebuter : en effet, même si Schwarzenbach Kolonialwaren Kaffeerösterei signifie littéralement «produits des colonies et torréfacteur de café Schwarzenbach », ce magasin est un véritable bijou! Depuis 1864, il vend toutes sortes de produits d’épicerie fine, à commencer par une très grande sélection de thés, cafés et épices, mais également des aliments inhabituels, comme le riz vert du Vietnam, le sel noir de Hawaï, etc…  (Plus d’infos, en allemand, ici)

Fondant au chocolat

(en français, plus bas)

We have just returned from a lovely week-end in the beautiful Gruyère region. Gruyère is not only the birthplace of the cheese of the same name, but it is also this region where one of Switzerland oldest chocolate factory started manufacturing chocolate about nearly 200 years ago. When one breathes the pure air of the mountains and sees the lush green meadows, there is no wonder that cows are happy there, hence producing the perfectly rich milk for both chocolate and cheese…

We had a lovely time visiting the Cailler chocolate factory in Broc, which has a totally fun “chocolate history show”, which is followed by the display of chocolate machines… and of course, the visit ends with chocolate tasting: eat as much as you can/like/want! A truly great experience for all the chocolate lovers!

The whole Gruyère region is very scenic and we often go there for a day trip or whenever we have visitors from abroad. The village of Gruyère is a very cute little village and it is definitely the place where to have Swiss fondue and for dessert, the meringues, that are dipped into double cream…

Visiting a chocolate factory is an experience for all the senses….

After returning from our trip, as it was Mr Artichoke’s birthday, I wanted to prepare his favourite cake, a fondant au chocolat (fondant means “melting in the mouth”,…). However,  after indulging in many cheese toasts, fondue, and meringues with Gruyère double-cream , none of us was really keen on absorbing a very, very rich cake (fondant au chocolat has load of butter in it…).

I decided to prepare a lighter version of fondant au chocolat, which turned out to be the perfect recipe to use the delicious chocolate I had brought back from the factory….

Guilt-free fondant au chocolat

Recipe adapted from Laurence Salomon : Chocolat Bio, Saines tentations.


100g good quality dark chocolate

80ml milk (I used soy milk, but any other milk will do)

2 eggs

1 pinch salt

2 tablespoons almond butter

1 tablespoon spelt flour (or wholemeal, or all purpose flour or almond meal)

3 tablespoons agave nectar


Preheat the oven at 160°C.

Melt the chocolate and milk in a  bain-marie (double boiler), on medium temperature.

In the meantime, add one pinch of salt to the egg whites and whisk until firm, but not too stiff. Keep aside.

When the chocolate and milk have melted, take away from the stove, and allow cooling down for 5 minutes.

Add the two egg yolks and mix until the mixture becomes smooth.

Add the almond butter, flour and agave nectar. Mix well.

Delicately fold in the egg whites into the mixture.

Pour into a 18cm diameter tin, layered with parchment paper.

Bake for 15- 20 minutes. The fondant should still be moist. Let cool down in the tin and then refrigerate before serving.

I am sending this chocolate Fondant to:

Torview for her Food Palette Series – Brown

and to:  My Easy-to-Cook recipes‘s chocolate event

Fondant au chocolat

Nous venons de rentrer d’un week-end très agréable dans la belle région de la Gruyère. Cette région n’est pas seulement le berceau du fromage du même nom, mais c’est aussi là que l’une des plus anciennes usines de chocolat en Suisse s’est lancé dans la fabrication de chocolat il y aura bientôt 200 ans. En respirant l’air pur de ces montagnes, en découvrant les prairies verdoyantes, on ne peut que réaliser que les vaches sont très heureuses, et donc qu’elles produisent un lait riche et savoureux,  parfait pour le chocolat et le fromage …

A notre  retour, comme c’était l’anniversaire de M. Artichoke, j’ai décidé de préparer son gâteau préféré, un fondant au chocolat… Cependant, après avoir mangé un peu trop des fameuses  croûtes au fromage, fondue et meringues à la double crème de Gruyère, aucun de nous n’était vraiment très enthousiaste à l’idée de manger un gâteau très, très riche (ma recette de fondant au chocolat contient vraiment beaucoup de beurre …), j’ai donc décidé de préparer une version allégée de fondant au chocolat, qui s’est avéré être la recette parfaite pour utiliser le délicieux chocolat que j’avais ramené de l’usine ….

Fondant au chocolat, zéro culpabilité

Recette adaptée de Laurence Salomon: Chocolat Bio, Saines tentations.

100g de chocolat noir de bonne qualité
80ml de lait (j’ai utilisé du lait de soja, mais n’importe quel lait convient)
2 œufs
1 pincée de sel
2 cuillères à soupe de purée d’amandes complètes
1 cuillère à soupe de farine d’épeautre (ou de blé entier, ou de farine normale ou d’amandes en poudre)
3 cuillères à soupe de sirop d’agave

Préchauffer le four à 160 ° C.
Faire fondre le chocolat et le lait dans au bain-marie, à  température moyenne.

Pendant ce temps, ajouter une pincée de sel aux blancs d’œufs et battre jusqu’à consistance ferme, mais pas trop rigide. Mettre de côté.
Lorsque le chocolat et le lait ont fondu, retirer du feu et laisser refroidir pendant 5 minutes.
Ajouter les deux jaunes d’œuf et mélanger jusqu’à ce que le mélange devienne lisse.
Ajouter la purée d’amande, la farine et de sirop d’agave. Bien mélanger.
Ajouter délicatement les blancs d’œufs dans le mélange.
Verser dans un moule d’environs 18cm de diamètre, recouvert de papier sulfurisé.
Cuire au four pendant 15 à 20 minutes. Le fondant doit être encore humide. Laisser refroidir dans le moule, puis réfrigérer avant de servir.

Chocolate Panna Cotta & Almond Florentine Cookies- Panna Cotta au chocolat et Florentins aux amandes – Daring Bakers Challenge

(en français, plus bas)

The February 2011 Daring Bakers’ challenge was hosted by Mallory from A Sofa in the Kitchen. She chose to challenge everyone to make Panna Cotta from a Giada De Laurentiis recipe and Nestle Florentine Cookies.

This month Daring Bakers Challenge was a real challenge for me, because if I love Florentine cookies, I very much dislike vanilla panna cotta… Ever since I was a little girl, anything tasting milk or cream was a big no-no for me…

I find that participating in the DB challenge is a way to go out of one’s own comfort zone and I decided to give panna cotta a chance… Luckily, Mallory had given us the choice between the traditional vanilla/cream panna cotta and a chocolate panna cotta. I definitely opted for the latter.

Being a vegetarian, I never use gelatin (which is made from boiled bones, skins and tendons of beef and/or pork…), so  I replaced it by agar agar. I also replaced milk and cream by rice milk and rice cream. Using rice cream really made a difference. The texture was firm, but super creamy…

Preparing the Florentine cookies was real exciting, because they are among my favourite cookies and I had never tried to prepare them before! My Papy (Grand-Dad) use to prepare Florentins with almonds and orange (zest or candied, I am not sure…), so I decided take his recipe as inspiration…

Verdict: In a word, it was a great challenge! As we say in French “il n’y a que les imbéciles qui ne changent pas d’avis” or “only stupid people never change their mind”: the panna cotta turned out delicious! I had used unsweetened cocoa powder and its slightly bitter taste was a perfect combination with the sweetness of the Florentine cookies. A truly delicious combination. Thanks Mallory!

Dark chocolate Panna Cotta

ingredients for 4 -6 ramekins

recipe adapted from A Sofa in the Kitchen

1.2 dl rice milk (or whole milk, as in the original recipe)

1.5 g agar agar powder

50g brown sugar

10g vanilla sugar

70g unsweetened cocoa powder

2,5 dl rice cream (or full cream, as in the original recipe)

a few rinds of orange zest to decorate


Put the rice milk, sugar, agar agar in a saucepan. Sift in the cocoa powder and stir well.

Gently bring to a boil, stirring constantly. Keep on simmering for 2 minutes.

Take out of the  heat and whisk in the rice cream.

Pour into the ramekins. Let them cool down and refrigerate for a few hours.

Almond Florentine cookies:

for about 30 small Florentine

70 g sugar

80g slivered almonds

60g butter

40g honey

1 tablespoon full cream

zest of one organic orange

optional: 1 tablespoon of coarsely chopped pistachio


Preheat the oven at 200°C.

Line a baking tray with parchment paper.

Put the sugar, butter, honey and cream in a saucepan on low heat.

Let all the ingredients dissolve slowly. Stir frequently. When the mixture starts to brown, take away from the heat. Add the almonds, pistachio and orange zest. Stir quickly.

Take a spoonful of mixture and place it on the parchment paper. Flatten it and keep some space between each one. Repeat the operation.

Bake in the oven for 5-6 minutes. When the cookies start to be golden brown, take out of the oven and let them cool down completely on a rack.

Note: I did not manage to get even shapes, so on a second batch, I poured the mixture in silicone moulds and it worked very well.

Optional: melt some dark chocolate in a double-boiler and dip one side of the cooled florentine in it. Put on a rack, almond side down.

Panna cotta au chocolat et Florentins aux amandes

Ce mois-ci le challenge des Daring Bakers a vraiment été un véritable défi pour moi, parce que si j’aime beaucoup les florentins, en revanche je n’aime pas du tout la panna cotta … Depuis que je suis petite fille, tout ce qui trop le goût de lait ou de crème a toujours été accueilli avec une belle grimace…

Cependant, ce que j’apprécie beaucoup dans le fait de participer au défi des DB, c’est qu’il nous pousse parfois à repousser nos limites… J’ai donc décidé d’essayer de préparer cette fameuse panna cotta … Heureusement, Mallory nous avait donné le choix entre la panna cotta traditionnelle à la crème, parfumée à la vanille  et une panna cotta au chocolat. J’ai  opté pour la seconde sans hésitation.

Êtant végétarienne, je n’utilise jamais de gélatine (qui est faite à partir d’os, peaux et tendons de bœuf et / ou de porc bouillis…), et je l’ai remplacée par de l’agar-agar. J’ai aussi remplacé le lait et la crème par du lait de riz et de crème de riz. L’utilisation de crème de riz vraiment fait une différence. La texture de la panna cotta était ferme, mais super crémeuse …

J’ai beaucoup aimé me lancer dans la préparation des Florentins non seulement parce qu’ils comptent parmi mes biscuits préférés, mais surtout parce que je n’enavais jamais préparés avant! Quand mon Papy préparait des Florentins, il les faisait aux amandes et à l’orange (zeste ou confits, je ne me souviens plus…), j’ai donc décidé de m’en inspirer …

Verdict: En un mot, un super challenge! Comme on dit si bien «il n’y que les imbéciles qui ne changent pas d’avis “… Eh bien, figurez-vous que j’ai changé d’avis sur la panna cotta: Elle s’est en effet avérée délicieuse! J’avais utilisé de la poudre de cacao non sucré et son goût légèrement amer se marie parfaitement avec la douceur des Forentins. Une association des plus  délicieuses. Un grand merci Mallory pour cette découverte!

Panna Cotta au chocolat noir

Ingrédients pour 4 -6 verrines

recette adaptée de A Sofa in the Kitchen
1,2 dl de lait entier

1,5 g d’agar agar en poudre

50g de sucre brun

10g de sucre vanillé

70g de poudre de cacao non sucré

2, 5 dl crème entière

Quelques brins de zeste d’orange pour décorer


Mettre le lait, le sucre et l’agar-agar dans une casserole. Tamiser le cacao en poudre et bien mélange.

Porter doucement à ébullition en remuant constamment. Laisser cuire à petit bouillons pendant 2 minutes.

Retirer du feu et incorporer la crème.

Immediatement verser dans les verrines. Laisser refroidir et ensuite réfrigérer pendant quelques heures.

Florentins aux amandes :
pour environ 30 petits Florentins

70 g de sucre

80g d’amandes effilées

60 g de beurre

40g de miel

1 cuillère à soupe de crème entière

le zeste d’une orange bio

facultatif: 1 cuillère à soupe d’éclats de pistache


Préchauffer le four à 200 ° C.

Recouvrir une plaque à pâtisserie avec du papier sulfurisé.

Mettre le sucre, le beurre, le miel et la crème dans une casserole à feu doux, afin que tous les ingrédients se dissolvent lentement. Remuer fréquemment.
Lorsque le mélange commence à dorer, enlever du feu. Ajouter les amandes et le zeste d’orange. Mélanger rapidement.

Prendre une cuillerée de mélange et l’étaler sur la plaque.
Veiller à garder un peu d’espace entre chaque florentin.
Répéter l’opération.

Cuire au four pendant 5-6 minutes. Lorsque les florentins
commencent à être dorés, les sortir  du four et laisser refroidir complètement sur une grille.

Note: Je n’ai pas réussi à obtenir des formes régulières, alors pour ma deuxième fournée, j’ai utilisé des moules en silicone et cela a très bien fonctionné.

Facultatif: faire fondre du chocolat noir au bain-marie et tremper un côté de florentin refroidi dedans. Déposer sur une grille, côté amandes vers le bas.