Happy news and a Leek & Sea Vegetable quiche – Des nouvelles et une quiche aux algues et poireaux

(en français, plus bas)

It’s been a few months that I have been blogging sporadically, and seldom visiting my favourite blogs… Believe me, I am sorry about it because I do miss blogging and my passion for cooking has surely not disappeared! In general, during winter, my energy is pretty low and I always wish I could hibernate, but this time my silence and apparent hibernation have another reason…  Actually, it is a very happy and exciting news that I now want to share with you, dear readers:

Mr Artichoke and I are expecting our first baby very soon! So, as you can imagine our life is  changing a lot and we are pretty busy preparing everything for the arrival of our little angel.

I just wanted you to know that I am not abandoning Sweet Artichoke, I am just taking it slowly because, after all, blogging is a fun activity and should not be taken with pressure and stress, that is why I will try to post new recipes but it will be at irregular intervals…

All is going well, but I have been super tired since the beginning of pregnancy: I have also tried to listen to my body and I turned to very simple foods and most of my pregnancy cravings were healthy ones… among them: oat porridge, chickpeas, and you surely don’t want to hear about my chicory and walnut salad addiction, do you? It’s been my staple lunch and dinner for a few weeks!! Most of them were really not very interesting to blog about… However, what amazed me most is that I discovered that most of my healthy cravings were actually providing the important nutriments needed by the baby at that time…

One of my recent addiction is sea vegetables  (I do not like to call them “seaweeds”, because given all the good nutriments they are packed with, “weeds” seems an unfair name) and I think this quiche is so good, that it is worth sharing it with you…

Leek and Sea Vegetable Quiche

Ingredients for a 22cm diameter baking tin
(2-3 servings as main course or 4-5 servings as starter)

 a medium size leek (about 250g), finely chopped

2 medium size potatoes (about 300g), peeled and sliced

1 tablespoon oil

2 teaspoons hot madras curry powder

200g tofu

½ cup dried mixed sea vegetables

1 dried red chili (optional)

1 tablespoon soy sauce

3-4 tablespoons water

Salt and pepper to season

1 ½ tablespoons chia seeds, soaked in 0.5 dl warm water or 1 egg

1 ready-rolled puff pastry (or short-crust pastry)

Method:

Pre-heat the oven at 190°C.

Heat the oil in a pan. Add the curry powder and fry it for a few seconds. Add the chopped leek. Stir well and reduce heat to low. Cover with a lid and sauté for about 15 minutes, stirring occasionally. The leek should not become brown, you only want to pre-cook it. When it is done, keep aside.

In the meantime, put the potatoes in a saucepan, cover with water, add ½ teaspoon of salt. Bring the water to a boil. Simmer for 10 minutes. Drain well and keep aside.

Rehydrate the dried sea vegetables in warm water, according to the instructions. The ones I use take 5 minutes to rehydrate. Drain them well and put them in a food processor, with the tofu, dried red chilli, soy sauce, pepper, chia seeds (or one egg)  and 3-4 tablespoon water. Pulse until it becomes a smooth paste. If it is too thick, you might add a little bit more water, but not too much as it should not be liquid.

Add the leek to the preparation and combine well.

Place the pastry crust in the baking tin. Prick a few times the bottom of the pastry crust with a fork, which will prevent the dough from puffing up as it bakes. Bake the crust for 5 minutes and take out of the oven.

Fill the bottom of the crust with the potato slices. Garnish with the leek-sea vegetable-tofu mixture.

Bake in the oven for 30 minutes. Serve warm.

Quiche aux algues et poireaux

Cela fait quelques mois que je n’ai plus été très présente sur ce blog et que je n’ai pas rendu visite à mes blogs préférés … Croyez-moi, c’est quelque chose que je regrette beaucoup parce que ma passion pour la cuisine n’a pas bien évidemment pas disparu. En général, pendant l’hiver, mon énergie descend en flèche et c’est un peu comme si j’hibernais…  mais cette fois mon silence et mon apparente hibernation ont une autre raison… En fait, il s’agit plutôt d’une heureuse et belle nouvelle que j’aimerais maintenant partager avec vous :

M. Artichoke et moi attendons notre premier bébé pour très, très bientôt!

Je n’ai donc pas l’intention d’abandonner Sweet Artichoke, mais comme vous pouvez l’imaginer, notre vie est en train de beaucoup changer et même si j’adore mon blog et le « blogging » en général, je considère que cette passion ne doit pas s’accompagner de stress pour les délais à publier de nouveaux posts… Je vais toutefois essayer de continuer à publier de nouvelles recettes, mais à intervalles irréguliers …

En général, ma grossesse se passe bien, si ce n’est que je suis super fatiguée depuis le début ! Et comme j’ai essayé d’écouter mon corps et j’ai privilégié des aliments très simples et la plupart de mes fringales étaient plutôt saines … par exemple : bircher avec de l’avoine, pois chiches, plusieurs semaines de folle passion pour la salade d’endives aux noix… donc pas vraiment de quoi alimenter un blog… Cela dit, ce qui m’a le plus émerveillée, c’est que j’ai découvert que la plupart de mes envies « saines » contenaient les nutriments correspondant aux besoins les plus importants pour la croissance du bébé, à ce moment particulier.

En ce moment, je suis complètement accro aux algues ! Et franchement, cette quiche est si bonne, que je la partage sans hésitation avec vous … L’avantage d’y ajouter des poireaux (ah oui, un autre de mes chouchous du moment…) est que ceux-ci masquent un peu le goût des algues, pour celles et ceux qui y sont sensibles.

Ingrédients pour un moule de diamètre 22cm

(pour 2-3 personnes en plat principal ou 4-5 personnes en entrée)

 un poireau de taille moyenne (environ 250g), émincé finement

2 pommes de terre de taille moyenne (environ 300g), pelées et tranchées

1cuillère à soupe d’huile

2 cuillères à café de poudre de curry Madras

200g de tofu

½ tasse d’algues séchées mélangées

1 piment rouge séché (facultatif)

1 cuillère à soupe de sauce soja

3-4 cuillères à soupe d’eau

Sel et poivre pour assaisonner

1 ½ cuillères à soupe de graines de chia, trempée dans 0,5 dl d’eau chaude ou 1 œuf

1 paquet de pâte feuilletée

Préparation:

Préchauffer  le four à 190 ° C.

Chauffer l’huile dans une poêle. Ajouter la poudre de curry et la faire frire pendant quelques secondes. Ajouter le poireau émincé. Bien remuer et réduire à feu doux. Couvrir avec un couvercle et faire revenir pendant environ 15 minutes, en remuant de temps en temps. Les poireaux ne doivent pas brunir, ils doivent juste pré-cuire. Lorsque cela est fait, les mettre de côté.

Pendant ce temps, mettre les pommes de terre dans une casserole, couvrir d’eau, ajouter ½ cuillère à café de sel. Porter l’eau à ébullition. Laisser mijoter pendant 10 minutes. Bien égoutter et mettre de côté.

Réhydrater les algues séchées dans de l’eau chaude, selon les instructions du paquet. Celles que j’utilise ont besoin de 5 minutes. Egouttez-les bien et mettez-les dans un blender, avec le tofu, le piment rouge séché, la sauce soja, le poivre, les graines de chia (ou un oeuf) et 3-4 cuillères à soupe d’eau. Mixer jusqu’à ce que la préparation devienne lisse. Si elle est trop épaisse, vous pouvez ajouter un peu plus d’eau, mais pas trop car elle ne doit pas être liquide.

Ajouter les poireaux et bien mélanger.

Mettre la pâte dans un moule et piquer plusieurs fois le fond avec une fourchette, ce qui va empêcher la pâte de gonfler pendant la cuisson. Cuire la pâte pendant 5 minutes et la sortir du four.

Garnir  avec les tranches de pommes de terre, puis ajouter le mélange poireaux-algues- tofu.

Cuire au four pendant 30 minutes et servir chaud.

Cuchaule (saffron bread) and some Swiss folklore – Cuchaule et un peu de folklore suisse

(en français, plus bas)

Cuchaule is a saffron soft round bread, very typical from the Fribourg canton of Switzerland. (The famous Gruyère cheese comes from this area).
Last weekend we went to Charmey, a very scenic village of the Gruyère region to attend the “désalpe” and brought back some delicious cuchaule and mountain cheeses…. I got inspired to try to bake my own cuchaule as the delicious saffron taste is quite addictive!
Désalpe is a big colourful event, celebrating the cows coming down from their summer mountain pastures, back to the farm in the plain. The cows’ head are decorated with flowers and the sheperds and farmers are wearing traditionnal clothes ( also known as “armailli”, in local dialect).
I can’t resist showing you some pics of this event:


Seriously, is it not the cutest cow ever!! 


Ingredients for a medium size Cuchaule, about 500g

Recipe adapted from “A la mode de chez nous” by M. Vidoudez & J.Grangier

350g flour

6 g yeast

3 tablespoons lukewarm water

75g sugar (take out one tablespoon and use it for yeast proofing)

1.5 dl milk

0.5 dl cream

30g butter1 small egg¼ or ½  teaspoon, saffron powder
½ teaspoon salt1 egg yolk combined with two tablespoons of milkMethod:Proof the yeast: combine yeast with the water and one tablespoon of sugar. Keep aside for 10 – 15 minutes. The top should become foamy.

In the meantime, put the butter over a “bain-marie” (double boiler) and simmer until the butter melts. Remove from the heat and keep aside for 5 minutes to cool down a little.

Lightly beat the egg with a fork and add it to the butter. Stir until well-combined. Add the saffron powder and salt.

In another bowl, combine together milk, cream and sugar. Stir well and add the yeast mixture.

Sift the flour in the bowl of your food processor. Using the hook for bread, add the yeast mixture and start to mix on low speed. Add the butter-egg-saffron mixture.

Knead the dough for about 8 minutes. The dough becomes soft and a little shiny.

Cover with a towel and let it rise for two hours.

After 2 hours, shape the dough into a large ball. Put it on a baking tray, layered with baking paper and cover it with a towel and let it rise for about 1.5 hours.

Preheat the oven at 200°C.

Make crisscross cuts with a knife, on the top of your loaf and glaze with the milk- egg yolk mixture.

Bake for about 35-40 minutes. The crust should be golden brown.

Cool on a wire rack.

Cuchaule, brioche au safran

La cuchaule est un pain rond et mou au safran, typique du canton de Fribourg en Suisse. (Le célèbre fromage de Gruyère provient de cette région).
Le week-end dernier nous sommes allés à Charmey, un village très pittoresque de la région de la Gruyère pour assister à la «désalpe». J’ai donc bien entendu ramené quelques délicieuses cuchaule et plein de fromages de montagne ….

Etant devenue très accro au subtil goût de safran, j’ai décidé d’essayer de préparer une cuchaule moi-même!
La désalpe est un événement coloré et très important dans la vie d’un village, célébrant le moment où les vaches descendent de leurs alpages d’été,pour retourner dans leur ferme dans la plaine. Les vaches sont décorées avec des fleurs et les bergers et les agriculteurs portent des vêtements traditionnels (appelé «armailli», en dialecte local).
Je ne peux pas résister à vous montrer quelques photos de cet événement: (voir plus haut).

Ingrédients pour une Cuchaule taille moyenne, environ 500g

Recette adaptée de “A la mode de chez nous”, par M. Vidoudez & J. Grangier

350g de farine

6 g de levure

3 cuillères à soupe d’eau tiède

75g de sucre (dont on prélèvera une cuillère à soupe pour mélanger à la levure)

1,5 dl de lait

0,5 dl de crème

30 g de beurre

1 petit oeuf

¼ ou ½ cuillère à café de safran en poudre,

½ c. à café de sel

1 jaune d’œuf, délayé dans 2 cuillères à soupe de lait

Préparation:

Mélanger la levure avec l’eau et une cuillère à soupe de sucre. Laisser reposer pendant 10 – 15 minutes. Le dessus du mélange doit devenir mousseux.

Pendant ce temps , faire fondre le beurre au bain-marie. Retirer du feu et laisser refroidir 5 minutes.

Battre légèrement l’œuf avec une fourchette et l’ajouter au beurre. Bien mélanger. Ajouter le safran en poudre et le sel.

Dans un autre récipient, mélanger le lait, la crème et le sucre. Bien mélanger et ajouter le mélange de levure.

Tamiser la farine dans le bol de votre robot culinaire et fixer le crochet pour le pain. Ajouter le mélange levure-lait-sucre et commencer à pétrir à vitesse moyenne-lente. Ajouter le mélange beurre-oeuf-safran.

Pétrir la pâte pendant environ 8 minutes. La pâte doit être souple et un peu brillante.

Couvrir avec un linge propre et laisser lever pendant deux heures.

Après 2 heures, façonner la pâte en une grosse boule, que l’on dépose sur une plaque de cuisson, recouverte de papier sulfurisé. Couvrir d’un linge et laisser lever pendant environ 1,5 heures.

Préchauffer le four à 200 ° C.

Faire des croisillons à l’aide d’un couteau sur le dessus de votre cuchaule et dorer avec le jaune d’œuf délayé dans 2 cuillères à soupe de lait.

Cuire au four pendant environ 35-40 minutes. La croûte doit être dorée.

Laisser refroidir sur une grille.

Servir avec du “moutarde de Bénichon”, du beurre, de confiture ou du fromage.

Quinoa and peach salad – Salade au quinoa et pêches

(en français, plus bas)

I once read that the perfect salad should be a blend of different flavours and different textures… It is a very simple advice that I always keep in mind when choosing the ingredients for a salad.

Take this peach and quinoa salad for example: there is the sweetness of peach and their smooth texture, contrasting nicely with the slight crunch of the quinoa and the real crunch of the walnuts… But there is also the slightly bitter taste of arugula and spinach and a little hint of tanginess added by the redcurrants… Added to these are the vibrant yellow, red and green colours and you will have a feast for the palate and the eyes! I bet it is pretty healthy, too and call it a great addition to any summer table!

note to my dear readers: Life can sometimes be so hectic. Days are so short for all the things that have to be done… These days, my time for blogging and blog hopping has reduced significantly and I am very sad about it. I hope you won’t mind too much! I am looking forward to having more time to visit and comment on my favourite blogs, soon.

Hugs and love from your always Sweet Artichoke

ingredients for 4 servings:

1 cup red quinoa
100g baby spinach leaves
100g arugula
3 peaches, cut into 8-12 slices
2 tablespoons walnuts or pecan nuts, coarsely chopped
30g dry salted cheese (I used Sbrinz, aSwiss cheese, that can be replaced by Parmeggiano cheese)
1 tablespoon red currants
dressing:
salt and pepper
3 tablespoons olive oil
1 tablespoon jerez or balsamico vinegar

Method:
Rinse the quinoa. Cook according to instructions on the paquet. For me: cook in twice its volume of water for 10 minutes.Then,cover with liand let it rest for 10 more minutes. Season with salt. Keep aside.
Wash the peaches. Slice them into thin slices (about 8 to 10 slices per peach) and put them in a big salad bowl.
Rinse the spinach and arugula and pat dry with kitchen paper. Put them in the bowl. Add the red currants and walnuts.
Season with salt and pepper, add the olive oil and vinegar. Toss well.
Before serving, sprinkle with shavings of cheese.

I am sending this peach & quinoa salad to Susan of The Well-Seasoned Cook, who is hosting this month Veggie/Fruit a Month and has chosen to put the spotlight on peaches!  A veggie/fruit a month is an event started by Priya of Mharo Rajasthan’s Recipes.

Salade de quinoa et pêches

J’ai lu il y a quelque temps de ça que la salade idéale devrait être à la fois un mélange de différentes saveurs et textures… C’est un conseil très simple que j’essaie toujours de garder à l’esprit lorsque je choisis les ingrédients d’une salade.

Prenons cette salade de pêche et quinoa par exemple: il y a de la douceur de la pêche et sa texture lisse, qui contraste agréablement avec le léger croquant des graines de quinoa et le croustillant des noix … il y a aussi le goût légèrement amer de la roquette et des épinards et un léger goût acidulé ajoutés par les groseilles … Ajoutons à cela des couleurs vives et joyeuses: jaune, rouge et vert et on obtient un régal pour le palais et les yeux! Je pense qu’elle est en plus assez saine, qu’on peut donc considérer qu’elle est parfaite sur toute table estivale!

Ingrédients pour 4 personnes:

1 tasse de quinoa rouge
100g de petites feuilles d’épinards
100g de roquette
3 pêches, coupées en 8-12 tranches
2 cuillères à soupe de noix ou noix de pécan hachées grossièrement
30g fromage sec salé (j’ai utilisé du Sbrinz, un fromage suisse, qui peut être remplacé par du Parmesan)
1 cuillère à soupe de groseilles rouges
vinaigrette:
sel et poivre
3 cuillères à soupe d’huile d’olive
1 cuillère à soupe de vinaigre balsamique ou de xérès

Préparation:
Rincer le quinoa. Cuire selon les instructions sur le paquet. Pour moi: le faire cuire dans deux fois son volume d’eau pendant 10 minutes.Puis, couvrir avec un couvercle et laisser reposer pendant 10 minutes.  Assaisonner avec du sel. Mettre de côté.
Laver les pêches, les couper en fines tranches (environ 8 à 10 tranches par pêche) et les mettre dans un grand saladier.
Rincer les épinards et la roquette et les éponger avec du papier absorbant. Les mettres dans le saladier. Ajouter les groseilles et les noix.
Assaisonner avec du sel et du poivre, puis ajouter l’huile d’olive et le vinaigre. Bien mélanger.
Avant de servir, parsemer de copeaux de fromage.