Vegetarian Biryani with spicy paneer

(la traduction en français arrive sous peu…)
My quest for the perfect biryani recipe has started a few years ago. After tasting the best biryani ever in a restaurant in Dubai, I wanted to be able to eat in my own home the delicate and delicious taste of the spices, and the perfect texture of the rice… I tried many recipes, even bought some ready made spices-mix (a total heresy for me!) but it seems I never managed to get it right… Eventually, I gave up, I even gave up eating biryani in restaurants here in Geneva, as they usually turned out even worse than my attempts…
However, when my dear Heavenly Housewife challenged us to prepare a biryani, I decided it was time to try once more… And I did well!
The result was beyond my expectations! Of course, it is far from the perfection of the biryani I ate in Dubai, but seriously, it is pretty close to it…
The list of ingredients is quite long, and the preparation might seem lenghty, but fear not, it can be done in… let’s say about 2 hours (not counting the cooking time in the oven) and the preparation can be spread on two days (pls see my note at the bottom of the post)
By the way, what is a biryani?

The name “biryani” come from the Persian word beryān/biryan which means “fried” or “roasted“. There are many kinds of biryanis and it is a festive dish both in Middle Eastern and South Asian cuisines. The origin of biryani in India comes from the Moghol dynasty (originally from Persia) who brought many delicate and eleborated dishes to the already rich Indian cuisine.  Biryani is made from a mixture of spices, basmati rice, meat or vegetables and yogurt.  Unlike pulao in which all ingredients are cooked together, the main components of biryani are cooked separately, then layered and finally slowly cooked in the oven.

And before sharing the recipe, I can only advise you to visit these talented bloggers for more biryani-love:

Vegetarian Biryani with spicy paneer

Recipe adapted from IndiaCurry (here)
ingredients for 4-5 servings:
  • Spiced water
8dl water
2 cm fresh ginger, chopped
6 black cardamom pods, crushed
10 black peppercorn
4 cm cinnamon stick, broken in half
4 whole cloves
½ teaspoon fennel seeds
2 Bay leaf
1/2 teaspoon salt
  • Spiced milk

2 dl milk
2 cardamom pods, crushed
a pinch of Saffron strands
1 teaspoon rose water

  • Rice

150g (1cup) Basmati rice
2 cups spiced water
a few saffron strands
1/2 teaspon salt

  • Vegetable Layer

1 tablespoon Ghee (or neutral oil, such as sunflower)
1 medium onions,chopped
2 cloves garlic, crushed
¼ teaspoon turmeric powder
½ teaspoon cumin powder
½ teaspoon coriander powder
3 medium potatoes, peeled and cubed
3 carrots, peeled and sliced
½ cup green peas
salt to taste
¼ cup yogurt
½ cup spiced water

  • Paneer Layer

200g paneer, cubed
1 tablespoon Ghee (or neutral oil, such as sunflower)
1 medium onion,chopped
2 cloves garlic, crushed
1cm ginger, grated
2 cloves garlic, crushed
¼ teaspoon turmeric powder
1/2 teaspoon chilli powder
½ teaspoon cumin powder
½ teaspoon coriander powder

  • Garnish layer

1 tablespoon ghee (or neutral oil, such as sunflower)
2 medium onions, chopped
3 tablespoons slivered almonds
3 tablespoons cashews
3 tablespoons chopped fresh cilantro
3 tablespoons chopped fresh peppermint leaves

  • Chapatti dough to seal the pot

2 cups wholemeal flour
Water to knead the dough (about 1/3 cup)


1. Prepare the spiced water: put the water and the spices indicated under “spiced water” in a pot and bring it to a boil. Cover and simmer for 20 minutes on low heat. Drain and keep aside.

2. Prepare the spiced milk: put the milk, cardamom pods and saffron in a pot and simmer for 10 minutes. Let it cool, remove the cardamom pods and add the rosewater.

3.Prepare the paneer:Heat the ghee in a pan, add the onion. Fry for 2-3 minutes, add the spices. Fry for 2-3 more minutes. Add the paneer. Stir well to coat it with the spice and fry for a few minutes. Keep aside.

4. Prepare the vegetable: Put the ghee in a pan, add the onion. Fry for 2-3 minutes, add the spices. Fry for 2-3 more minutes. Add the vegetable, season with salt and pepper and stir well. Reduce heat to medium, add 1/2 cup of spiced water and the yogurt. Simmer until the vegetable are nearly cooked (about 10-15 minutes).

5. Prepare the garnish layer: Heat the ghee in a pan, add the onions and fry them until golden brown. Add the cashew and almonds. Fry for 2 more minutes. Keep aside and add the chopped herbs.

6. Prepare the rice: Rinse the rice until the water is clear. Put in a pot and add 2 cups of spiced water and 1/2 a teaspoon salt. Bring to a boil Reduce heat, cover with a lid and simmer for 10 minutes. Remove from heat and let is stand for 10 more minutes.If there is water that has not been absorbed, drain it.

7. Prepare the chapatti dough: slowly add a little water to the flour until combined. Knead for 2 minutes. Keep aside.
8. Layering the biryani: Preheat the oven to 210°C. Spread one layer of rice in a pot. Sprinkle about 2-3 teaspoons of spiced water and 2-3 teaspoons of spiced milk on the rice.
Add the vegetables, spreading them evenly. Cover with one thin layer of rice, sprinkling about 2-3 teaspoons of spiced water and 2-3 teaspoons of spiced milk on the rice.
Add the paneer, spreading it evenly. Add a thin layer of rice, sprinkling about 2-3 teaspoons of spiced water and 2-3 teaspoons of spiced milk on the rice.

Add the garnish ingredients and finally, top it with a final layer of rice. Sprinkle with about 2-3 teaspoons of spiced water and 2-3 teaspoons of spiced milk on the rice

Take 1/3 of the dough and roll it in a 1 cm diameter log. Place it around the edge of the pot. Roll the rest of the dough in a circle, a bit bigger than the diameter of your pot. Cover the pot with it, pressing the edges on the log, so that it is well sealed.

Put in the oven and cook for 20 minutes.Then, reduce heat to 180°C and cook for 20 more minutes.

When serving, cut off the bread lid and stir the biryani with a spoon to combine all the flavours.


1. If you are short of time, you can prepare steps 1 to 5 the day before and keep all the items in the refrigerator.

2. It is not necessary to seal with a chapatti. You can seal the pot with a tight lid or with foil, tightly wrapped around the pot.

3. You can add cauliflower and/or other veggies. Similarly, paneer can be omitted or replaced by boiled eggs.

Indian Cooking Challenge: Chola fali, a gujarati snack for Diwali

(en français, plus bas)

This month, Srivalli asked us to prepare Chola fali, a Gujarati snack made on the occasion of Diwali. She proposed two versions of the recipe. I chose Preeti’s version, which seemed to be easier.

In general, I never make fried snacks at home, so I am in unknown territory when it comes to oil temperature and timesof frying… This might explain why my chola fali did not puff. they were very tasty and crunchy, remained totally flat!!!

ingredients for about 25-30 Chofali:

1/2 cup hot water

1 cup chickpea flour (besan)

1/4 cup urad dal flour

1/4 cup moong dal flour

1 teaspoon oil

2 pinches salt

1 pinch baking soda

red chilli powder and salt to sprinkle on the chola fali
oil for deep frying

Combine the three flours, salt and baking soda in a bowl. Mix well. Add the oil to the water and slowly stir in into the flour mixture, until combined into a firm dough. Cover and keep aside for 15 minutes.

Take out a ball of dough, size of a walnut and roll it out until very thin. Cut it in strips or round shapes. ( I used my faithful tortellini cutter to cut rounds). Repeat the operation until all the dough is used.

In the meantime heat the oil. When it is hot, deep fry the cholafali until golden brown.

Drain on kitchen paper and sprinkle with red chilli powder and salt. Serve with mint & coriander chutney. Ce mois-ci, Srivalli nous a demandé de préparer des Chola Fali, un snack de la région indienne du Gujarat, cuisiné à l’occasion de la fête hindoue des lumières, Diwali. Elle a proposé deux versions de la recette. J’ai choisi la version de Preeti, qui semblait être plus facile.

En général, je ne fais jamais de friture à la maison, alors je me suis donc trouvée en territoire inconnu, notamment avec la température de l’huile et le temps de friture… Cela pourrait expliquer pourquoi mes Chola Fali n’ont pas gonfés. ils étaient très savoureux et croquants, mais sont resté totalement plats!

ingrédients pour une vingtaine de chola fali

1/ 2 tasse d'eau chaude1 verre de farine de pois chiches (besan)
1 / 4 verre de farine de lentilles blanches (urad dal)
1 / 4 tasse de farine de lentille jaunes (moong dal)
1 cuillère à café d'huile
2 pincées de sel
1 pincée de bicarbonate
poivre de Cayenne en poudre et sel pour saupoudrer les
huile pour friture

Mélanger les trois farines, le sel et le bicarbonate
dans un bol. Bien mélanger.
Ajouter l'huile à l'eau et incorporer lentement dans le
mélange de farines, bien mélanger jusqu'à obtenir une pâte
Couvrir et laisser reposer pendant 15 minutes.
Prendre une petite boule de pâte, de la taille d'une
noix et l'étaler très finement.
Couper des bandes ou des ronds. (J'ai utilisé mon fidèle
 outil pour couper les tortelini).
Répéter l'opération jusqu'à ce que toute la pâte soit utilisée.
En attendant faire chauffer l'huile.
Quand elle est chaude, faire frire les cholafali
jusqu'à coloration dorée. Égoutter sur du papier absorbant
 et saupoudrer de poudre de piment de cayenne et de sel.
Servir avec du chutney de menthe et la coriandre.

Caramel and macadamia Cheesecake – Cheesecake au caramel et aux noix de macadamia

(en français, plus bas)
A few weeks ago, my dear HH from the blog From Donuts to Delirium and Stevie from Weird Combinations challenged us to make Ottolenghi’s Caramel and Macadamia Cheesecake.
As you might know, Yotam Ottolenghi is my culinary guru (here): I feverishly read and print all his recipes published in the Guardian, (The New Vegetarian) and his second book, “Plenty” is either in my kitchen or on my bedside table, for me to dream of his succulent dishes…
This challenge has also been the occasion for me to bake my first, yes, you read well, the first cheesecake I ever baked in my life!! Honestly, I have no idea why I had not tried  earlier, because I totally adore cheesecakes!
I have a warning, though: this cheesecake is truly decadent! When the soft, spongy cheese part melts away with the caramel sauce, you will feel all the sweetness of the world concentrated in that bite and it will fill you with happiness…. Then, when you will bite into the caramelised macadamia nuts, the crunchiness of the nuts and caramel will transform your happiness into a gustative bliss!
Here is the list of all the participants to this awesome challenge:
the two hosts:
Ingredients for 4:
recipe from Ottolenghi’s “The Cookbook”

for the base: 
80g dry biscuits (digestives, HobNobs)
40g butter, melted
for the cheesecake part:
300g cream cheese, at room temperature
60g sugar
1/2 vanilla pod
2 eggs
30ml sour cream
for the caramelised nuts:
75g macadamia nuts
45g sugar
for the caramel sauce:
30g butter
80g sugar
50ml cream
note: I did not dust the cheesecake with icing sugar, as recommended in the recipe and the original recipe is for 8 servings but I have halved the quantities.
Preheat the oven to 140°C.
Prepare the biscuit base:
Line a spring baking tin with parchment paper.
Put the biscuits in a food processor and pulse briefly (or put them in a plastic bag and smash them with a rolling pin). Mix with the butter, the consistency becomes sandy.
Transfer into the baking tin and flatten with the back of a spoon, so that the  base is tight and even.
Prepare the cheese batter:
Put the sugar and cream cheese in the bowl of a food processor with the whisk attachment. Scrape the seeds from the vanilla pod into the bowl.
Whisk until well combined. Add the eggs one by one and the sour cream. Whisk until the batter is smooth. Pour over the biscuit base and bake for 60 minutes. A knife inserted in the center should come out with a slight wet crumb attached.
Leave to cool for 30 minutes and then carefully remove the tin. I slowly pushed it to a cooling rack, leaving the parchment paper until the cake is completely cooled. Then put it in the refrigerator to chill for at least a couple of hours.
During the chilling time, prepare the caramelised nuts topping:
Line a baking tray with parchment paper and put the nuts on it. Roast them for 15 minutes. The nuts will only become slightly golden. Keep aside to cool down.
Put the sugar in a sauce-pan, big enough so that the layer of sugar is not more than 3mm high.
Heat the sugar gently. Do not stir at any moment. When the sugar is turning into a golden-brown caramel, add the roasted nuts and stir gently with a wooden spoon. When the nuts are coated, pour them over on the lined baking tray and leave to set. Instead of chopping them off roughly as indicated in the recipe, I preferred keeping all the nuts whole or halved, with some plain caramel bits. Keep aside.
Finally, prepare the caramel sauce:
I made two attempts to prepare the caramel sauce as indicated in the recipe (put butter and sugar together in the saucepan, let them melt, stirring constantly until they become golden brown)  and for some reason it did not work for me. The butter started to smell rancid and it would not blend with the sugar, even after 5 minutes of constant stirring… so I tried another way:
Put the sugar in a saucepan and let it melt on medium heat. As soon as the sugar has melted,without having started to brown, add the butter and mix well. Turn the heat to medium-high and keep on stirring until it becomes a smooth and dark caramel. Remove from heat and carefully add the cream. Leave to cool.
Finishing the cheesecake:
Put the cake on your serving plate. If the biscuit base seems to fragile, you might want to leave the bottom of your spring tin or the parchment paper.
Spoon the caramel sauce in the centre, allowing to spill over a little. Scatter the caramelised nuts on top and serve.

Cheesecake au caramel et aux noix de macadamia

Il y a quelques semaines, mes chers HH du blog From Donuts to Delirium et Stevie du blog Weird Combinations  nous ont proposé de préparer le cheesecake au caramel et noix de macadamia d’Ottolenghi.
Comme vous le savez peut-être, Yotam Ottolenghi est pour moi un véritable gourou culinaire  (ici): Je lis et imprime toutes ses recettes publiées dans The Guardian, (The New Vegetarian) et son deuxième livre, «Plenty» est soit dans ma cuisine ou sur ma table de chevet, pour moi avoir de jolis rêves avec ses plats succulents …
Ce challenge a également été l’occasion pour moi de préparer mon premier, oui, vous avez bien lu, le premier cheesecake de ma vie! Honnêtement, je n’ai aucune idée pourquoi je n’avais pas essayé plus tôt car j’adore les cheesecakes!
Il faut quand même que je vous mette en garde: ce gâteau est totalement décadent! En effet, quand la texture mousseuse et fondante rencontre la sauce au caramel, vous sentirez par toute la douceur du monde concentrée dans cette bouchée et un bonheur intense va vous envahir…. Ensuite, lorsque vous croquerez dans les noix de macadamia caramélisées, ce croquant se transformera en un pur moment de félicité pour votre palais.

Ingrédients pour 4 personnes:
recette de Ottolenghi “The Cookbook”

pour la base du cheesecake:
80g de biscuits secs (digestifs, HobNobs)
40g de beurre, fondu
pour la partie « cheese »:
300g fromage à tartiner (Philadelphia), à température ambiante
60g de sucre
1 / 2 gousse de vanille
2 oeufs
30ml de crème aigre
pour les noix caramélisées:
75g de noix de macadamia
45g de sucre
pour la sauce au caramel:
30 g de beurre
80g de sucre
50ml de crème

Note: je n’ai pas la saupoudré le cheesecake avec du sucre glace, avant de servir, comme c’était recommandé dans la recette. La recette originale est pour 8 portions, mais j’ai réduit les quantités de moitié.

Préchauffer le four à 140 ° C.
Pour  la base en biscuit:
Tapisser un moule à charnières avec du papier sulfurisé.
Mettre les biscuits dans un robot culinaire et pulser  brièvement (ou les mettre dans un sac en plastique et les écraser avec un rouleau à pâtisserie). Mélanger avec le beurre, jusqu’à une consistance sableuse.
Transférer dans le moule et l’aplatir avec le dos d’une cuillère, de sorte que la base soit bien tassée et uniforme.

Préparer la partie au fromage:
Mettre le sucre et le fromage dans le bol d’un robot culinaire avec l’accessoire « fouet ». Gratter la gousse de vanille avec un couteau, pour extraire les graines, et ajouter dans le bol.
Fouetter pour bien mélanger. Ajouter les œufs un à un et la crème aigre. Mélanger jusqu’à ce que la pâte soit lisse. Verser sur la base de biscuit et mettre au four pendant 60 minutes. Un couteau inséré au centre devrait sortir avec un petit peu de biscuit humide.
Laisser refroidir pendant 30 minutes, puis retirer délicatement le moule. J’ai doucement poussé le gâteau sur  une grille, en laissant le papier sulfurisé jusqu’à ce que le gâteau soit complètement refroidi. Puis le mettre au réfrigérateur pour refroidir pendant au moins deux heures.

Pendant le temps de réfrigération,  préparer les noix caramélisées:
Recouvrir une plaque à pâtisserie de papier sulfurisé et déposer les noix dessus. Les faire  rôtir au four pendant 15 minutes. Les noix ne deviennent que très légèrement dorées. Les mettre de côté pour refroidir.
Mettre le sucre dans une casserole, assez grande pour que la couche de sucre ne soit pas plus haute que 3mm.
Chauffer le sucre à basse température. Ne pas mélanger du tout. Quand le sucre se transforme en un caramel brun doré, ajouter les noix grillées et mélanger délicatement avec une cuillère en bois. Lorsque les noix sont bien recouvertes de caramel, les verser sur la plaque recouverte de papier sulfurisé et laisser refroidir. Au lieu de les hacher grossièrement comme indiqué dans la recette, j’ai préféré garder tous les noix entières ou coupés en deux, avec quelques morceaux de caramel. Mettre de côté.

Enfin, préparer la sauce au caramel:
J’ai fait deux tentatives pour préparer la sauce au caramel comme indiqué dans la recette (mettre le beurre et le sucre dans la casserole, laisser fondre en remuant constamment jusqu’à ce qu’ils deviennent couleur caramel foncé) et pour une raison que j’ignore, ça n’a pas marché pour moi. Le beurre a commencé à avoir une odeur rance et il ne s’est pas mélangé avec le sucre, même après 5 minutes passées à remuer constamment !!  Panique totale à bord, alors, j’ai finalement  essayé une autre manière:
Mettre le sucre dans une casserole et laisser fondre à feu moyen. Dès que le sucre est fondu, sans avoir commencé à brunir, ajouter le beurre et bien mélanger. Augmenter à feu à moyen-vif et continuer à remuer jusqu’à ce que le mélange devienne lisse et couleur caramel foncé. Retirer du feu et ajouter délicatement la crème. Bien mélanger et laisser refroidir.

Finitions :
Transférer le gâteau sur votre plat de service. Si la base de biscuit semble fragile, vous pouvez laisser la base du moule à charnière ou seulement le papier sulfurisé.
Verser la sauce au caramel au centre du cheesecake, en la laissant un peu couler sur les côtés … Parsemer de noix de macadamia caramélisées et servir.