Bircher Müesli – a typical Swiss breakfast – Le Bircher muesli, un petit déjeuner suisse traditionnel

(en français, plus bas, après la partie sur Zürich)

As you might have read in my earlier post, this month, I am happily hosting AWED on Swiss Cuisine and it is my hope that you will discover a little bit more about my beautiful country throughout the month.

So let’s start our Swiss Journey, by a very Swiss breakfast: the Bircher-Müesli. If nowadays “muesli” is a general term for a mixture of cereals, nuts and dry fruits eaten  in many places of the world, the origin of the Müesli goes back to the early 1900ies, when the Swiss doctor Max Bircher-Benner developed his recipe for a healthy breakfast preparation that was called after him, the “Bircher Müesli”.

After conducting numerous nutritional experiments with raw food, Dr Bircher-Benner was indeed convinced of the importance of healthy nutrition to keep a good health. This might sound like an obvious thing to us, but in the early 1900ies, this idea was pretty revolutionary. Because of it, Dr Bircher was even dismissed from the Medical Association/Order of his time.

The doctor believed in the healing properties of raw fruits and vegetables, because, in his holistic vision of the world, they were directly benefiting from the energy of the sun, and thus were the healthiest food that could be eaten. He also advocated for meals with little or no meat, dark bread, plenty of fruit and vegetables and dairy products. A real pioneer, indeed!

There are probably as many recipes for the Bircher Müesli as there are flakes of oat in bowl of muesli, but here is the one I usually prepare at home.

Ingredients for 2 servings:

5 tablespoons thick cut organic oats

1.5 dl orange juice

200g yogurt (cow or soy milk)

1 apple

juice of a lemon

1 banana

1 cup berries (I took strawberries)

1 teaspoon coarsely chopped nuts (I used dry roasted hazelnuts)

1 teaspoon dry fruits (I used raisins)


2 tablespoons honey or 1 tablespoon agave nectar

1 dl cream (skimmed or full cream)


Put the oats in a big bowl. Pour the orange juice over it. Keep aside for 1 hour.

Stir in the yogurt and combine well. Cover and refrigerate overnight or for at least 6 hours.

After that time, peel and grate the apple and slice the banana. Pour the lemon juice over them and combine well.

Slice the other fruits or cut them in bite-size pieces.

Add the grated apple, sliced banana, sliced berries, dry fruits and nuts to the yogurt-oat mixture. Combine well.

You may want to whisk in 1 dl of cream and sweeten your Bircher with some honey or agave nectar. Personally, I do not like to have cream or sugar in it, the dry fruits being a natural sweetener, it is enough for my palate.

Sprinkle some coarsely chopped nuts on top of it and serve.

It can be kept one day in the refrigerator, covered with a lid.

Don’t forget to send me your entries for AWED… all details are here

Now that you have eaten your Swiss breakfast, I am taking you for a little tour of Zurich…

Zurich is the biggest city in Switzerland, located in the heart of the country. It is also a canton. I know, it is sometimes confusing that both the main town and the canton have the same name! The language spoken there is German and the Swiss German dialect, but most people will know some English, especially in the shops. The city is located at one end of the lake of… Zurich and it also stretches on both side of the Limmat River.

Zurich  is the economical hub of the country. It is among the world’s largest financial centers and the home to a large number of financial institutions and banks… Switzerland’s two biggest banks the UBS and Credit Suisse have their headquarters on the most famous street of the city, called the Bahnhofstrasse (the Train Station Street). This street is famous for its banks,  its exclusives boutiques (not my favourite at all, but it is worth seeing!!) and for the chocolate lovers, because you can find the Sprüngli confectionery shop there. That name might not sound familiar to you, but if I talk about Lindt & Sprüngli chocolates, better known as “Lindt“, you might guess that the place has its historical importance chocolate-wise…

Whenever I go to Zürich, I enjoy walking in the  old town (“Altstadt” in German), which spreads on both sides of the Limmat River. On one side, there is the lovely Linden Square (“Lindenhof”) a great view point of the river…

… and on the other side, the Niederdorf area, which is a very bubbly area, full of restaurants, bars, cool shops, artists… but – don’t be offended – some of its streets are kind of Red Light District, too…

Here are some of Sweet Artichoke’s  favourite places in Zurich:

Restaurant Hiltl: the oldest vegetarian restaurant in Europe, serving vegetarian food since 1898. It is my favourite food spot whenever I go to Zurich.  Located in a street perpendicular to the famous Bahnhofstrasse, Hiltl restaurant has two sections:  the classical restaurant, with menu, etc.. and the ever popular huge buffet, where you select whatever food item you like and weight it. Lots of vegan options are available, too and the soy milk capuccino is simply fantastic!

(website: here and R. Hiltl’s recipe for Bircher Muesli is here)

Rietberg Museum: located in a beautiful park, close to the lake, this is my favourite museum in Zurich. It is one of the only art museum for non-European cultures in Switzerland displaying artefacts from Asia, Africa and Ancient America.  As mentioned on its website, the Rietberg museum” intends not only to focus on the fascinating variety of artistic expression, but also to raise interest and understanding of foreign cultures, views and religions“. Totally my kind of place! In addition, it has quatterly exhibitions on a specific theme. Currently it is: The Way of the Masters, The Great Artists of India, 1100–1900. (Museum Rietberg website, click here)

Schwarzenbach: As you might know, a new place automatically means “new food” for me and whenever I go to Zürich, I always bring back something from Schwarzenbach. Don’t let the  name of the shop put you off…. Schwarzenbach Kolonialwaren Kaffeerösterei litterally means “products from the colonies and coffee roaster Schwarzenbach”, because this shop is a real gem ! Since 1864, it sells all sorts of fine foods, starting with a very large selection of teas, coffees and spices, but also unusual items, such as green rice from Vietnam, black salt from Hawai, and so on… (more info, in German, here)

le Bircher Muesli

Comme vous avez pu lire dans mon précédent post, ce mois-ci, j’accueille l’événement blog appelé AWED, qui a pour thème la  cuisine suisse et j’espère que ça sera l’occasion de découvrir un peu ce beau pays…

Commençons donc notre voyage en Suisse, par un petit déjeuner très typique: le Bircher-Muesli. De nos jours “muesli” est un terme général pour un mélange de céréales, de noix et fruits secs
qui est mangé dans de nombreux pays du monde, cependant, l’origine du muesli remonte au début des années 1900, lorsque le docteur suisse Max Bircher-Benner a développé sa recette pour la préparation d’un petit-déjeuner sain et roboratif qui a été nommé d’après son nom, le “Bircher Muesli”.

Après avoir mené de nombreuses expériences sur l’alimentation à base d’aliments crus, le Dr Bircher Benner était en effet convaincu de l’importance d’une nutrition saine pour garder une bonne santé.
Cette vision peut paraître évidente pour nous, mais dans les années1900, cette idée était plutôt
révolutionnaire. C’est d’ailleurs à cause d’elle que le Dr Bircher a même été révoqué de l’Ordre des Médecins de son temps. Il croyait en particulier aux propriétés curatives des fruits et légumes, parce que, dans sa vision holistique du monde, ce sont eux qui bénéficient directement de l’énergie du soleil, et donc ils font partie des aliments les plus sain que l’on peut manger. Il a également préconisé que les repas devaient comporter peu ou pas de viande, du pain noir, beaucoup de fruits et légumes et produits laitiers.

Il ya probablement autant de recettes pour le Bircher muesli qu’il ya de flocons d’avoine
dans un bol de muesli, mais voici celle que je prépare à la maison.

Ingrédients pour 2 portions:

5 cuillères à soupe de flocons d’avoine bio
1,5 dl de jus d’orange
200g de yogourt (lait de vache ou de soja)
1 pomme
jus d’un citron
1 banane
1 tasse de baies ou autres fruits (pour moi, des fraises )
1 cuillère à café d’oléagineux , concassés (j’ai utilisé des noisettes grillées à sec)
1 cuillère à café de fruits secs (pour moi : des raisins secs)

en option:
2 cuillères à soupe de miel ou 1 cuillère à soupe de sirop d’agave
1 dl de crème (crème entière ou demi-crème)


Mettre les flocons d’avoine dans un grand bol. Verser le jus d’orange dessus. Laisser reposer pendant 1 heure.

Incorporer le yogourt et bien mélanger. Couvrir et réfrigérer jusqu’au lendemain ou pendant au moins
6 heures.

Après ce temps, éplucher et râper la pomme et couper la banane. Verser le jus de citron dessus et mélanger.

Ajouter les pommes râpées, les rondelles de bananes, les fruits coupés, les fruits secs et les noix mélange yaourt/flocons d’avoine. Bien mélanger le tout.

Vous pouvez ajouter 1 dl de crème et sucrer votre Bircher avec un peu de miel ou de sirop d’agave. Personnellement je n’aime pas du tout l’ajout de la crème, ni du sucre.

Saupoudrer de quelques noisettes et servir.

S’il en reste, le bircher se conserve encore un jour au réfrigérateur , couvert.

N’oubliez pas de m’envoyer vos recettes pour AWED sur la cuisine suisse, tous les détails sont ici (clic)

Maintenant que vous avez mangé votre petit-déjeuner suisse, je vous emmène faire  un petit tour à
Zürich …

Les 3 endroits préférés de Sweet Artichoke à Zurich:

– Restaurant Hiltl: le plus ancien restaurant végétarien d’Europe, qui sert des repas végétariens depuis
1898. C’est pour moi une pause gourmande obligatoire chaque fois que je vais à Zurich. En plus, comme il est situé dans une rue perpendiculaire à la célèbre Bahnhofstrasse, il est très facile à trouver. Le restaurant Hiltl comporte deux sections: le restaurant classique, avec un menu, etc. et un immense buffet très populaire, où vous choississez ce que vous voulez, puis pesez votre assiette et payez Il y a en plus beaucoup d’options « vegan » et leur capuccino au  lait de soja est tout simplement fantastique!

(Site web: ici et la recette de R. Hiltl pour Bircher Muesli est ici)

– Le Musée Rietberg: situé dans un magnifique parc, à proximité du lac, c’est mon
musée préféré à Zurich. Il est l’un des seuls musées d’art pour les cultures non-européennes en Suisse et expose des objets en provenance d’Asie, d’Afrique et l’Amérique ancienne. Comme indiqué sur son site Internet, le musée Rietberg « entend non seulement se concentrer sur les fascinantes variétés de l’expression artistique, mais aussi à susciter l’intérêt et  la compréhension des cultures étrangères, des opinions et des religions “. Tout à fait mon genre d’endroit !! En outre, il a chaque trimestre une exposition portant sur un thème spécifique. Actuellement, c’est sur les grands artistes de l’Inde, de 1100 à1900. (Musée Rietberg site, cliquez ici)

– Schwarzenbach: Comme vous le savez peut-être, chaque fois que je visiteou voyage un autre endroit que chez moi, cela signifie que je suis à la recherche de nouvelles expériences gustatives… Alors quand je vais à Zürich, je ramène presque toujours quelque chose de chez Schwarzenbach. Ne laissez pas le nom du magasin vous rebuter : en effet, même si Schwarzenbach Kolonialwaren Kaffeerösterei signifie littéralement «produits des colonies et torréfacteur de café Schwarzenbach », ce magasin est un véritable bijou! Depuis 1864, il vend toutes sortes de produits d’épicerie fine, à commencer par une très grande sélection de thés, cafés et épices, mais également des aliments inhabituels, comme le riz vert du Vietnam, le sel noir de Hawaï, etc…  (Plus d’infos, en allemand, ici)

Maqrood: semolina & date cookies – Makrout: petits gâteaux de semoule aux dattes

(en français, plus bas)

Maqrood (magrood, makrout) are North African semolina & date cookies.

If I had the pleasure to eat them on numerous occasions, I had not yet tried to prepare them myself, because they are supposed to be deep-fried… I have no problem eating deep fried food, I just don’t like to prepare it at home…  A few days ago, I was searching for a typical Libyan recipe to prepare for Tobias’ 16th Mediterranean cooking event,  and it turns out that Libyan maqrood are baked instead of fried! A real find for me!  (here). I got really very excited at the idea to prepare maqrood at home and baked my first batch on that very same evening… and the following day, I prepared one more batch, to be sure that all was fine and spread the happiness…

note as of 25 Feb: voting is online! If you like these Maqrood, please visit Tobias’ great website about Mediterranean recipes, (here) and vote for my maqrood (third ones in the list!).

Ingredients for 25- 30 maqrood:

Recipe adapted from here

for the dough:

200g semolina

65g flour

1/2 tsp bicarbonate of soda

1/2 tsp baking powder

80g butter, melted

2 tablespoon orange blossom water

about 1dl warm water

for the filling:

250g date paste

1 teaspoon cinnamon

1 teaspoon oil

1.5 tablespoon dry roasted sesame seeds (1 for the filling and 0.5 for decoration)

for the glazing:

200 ml liquid honey

2 tbsp orange blossom water


Combine the semolina, flour, baking powder and baking soda.

Add the melted butter and mix well. The semolina should be coated with melted butter.

Keep aside to rest for at least one hour.

Prepare the date filling:

Dry roast the sesame seeds in a pan.

Mix the date paste with cinnamon, 1 teaspoon oil and the sesame seeds until well combined.

If you cannot find date paste, blend 250g of pitted dates, cinnamon and oil, until a thick smooth paste. You might have to add a little bit of warm water, to soften the dates. Then, add the dry roasted sesame seeds and combine well.

Preheat the oven at 200°C.

Take the equivalent of a golf ball of date mixture and roll it into a thin log shape, about 1 /1.5 cm diameter. Repeat will the rest of the date mixture and keep aside.

Prepare the dough: pour 2 tablespoons of orange blossom water in about 1 dl of warm water.

Slowly add the warm water to the semolina mixture, kneading until the dough is soft and manageable. The colour of the semolina becomes slightly lighter.

Take a handful of the dough and roll it. Place one of the date paste log in the middle and roll the dough over it. Press slightly on the top to flatten it.

Cut diamond shapes bit and decorate the top. There is a special makrood mould but I did not have it, so I used a zest-knife to make some “carvings” on the top.

Bake in the oven, for about 15 minutes or until golden brown.

In the meantime, warm up the honey in a pan and add the orange blossom water.

When the maqrood are ready, pour the honey over them and sprinkle with dry roasted sesame seeds.


I am sending these Maqrood to Veggie Platter who is hosting March edition of Cooking with Seeds: Wheat.


I am sending these maqrood to Tobias for his 16th Mediterranean cooking event, this month is Libya.



Makrout – petits gâteaux de semoule aux dattes

Les makrout sont des petits gâteau de semoule aux dattes, que l’on trouve dans tous les pays d’Afrique du Nord.

J’ai eu le plaisir d’en déguster assez souvent, mais  je n’avais pas encore essayé d’en préparer, parce qu’ils faut les frire… Manger des aliments frits ne me pose aucun problème, mais je n’aime pas du tout en préparer à la maison … Il ya quelques jours, en cherchant une recette de cuisine libyenne  pour participer au concours de Tobias sur la cuisine méditerranéenne (ici) , j’ai découvert que les makrout  libyens sont cuits au four au lieu d’être frits! Une véritable découverte pour moi!  J’étais super enthousiaste à l’idée d’enfin préparer des makrout à la maison et en ai fait une fournée le soir même… Le lendemain, j’ai repréparé une deuxième édition, juste pour être sûre que tout allait bien et pour distribuer des petites bouchées de bonheur autour de moi….

Ingrédients pour 25- 30 makrout:

Recette adaptée d’ici.

pour la pâte :

200g de semoule
65g de farine
1 / 2 c. à café de bicarbonate

1/2 c.à café poudre à lever
80g de beurre, fondu
2 c. à soupe eau de fleur d’oranger
environ 1 dl d’eau chaude

pour la farce :

250g pâte de dattes
1 cuillère à café de cannelle
1 cuillère à café d’huile
1,5 cuillère à soupe de graines de sésame grillées à sec (1 pour la farce et 1/2 pour la

pour le glaçage :

200 ml de miel liquide
2 c. à soupe eau de fleur d’oranger

Préparation :

Mélanger la semoule la farine, le bicarbonate et la poudre à lever.
Ajouter le beurre fondu et bien mélanger. La semoule doit être bien mélangée au beurre. Mettre de côté et laisser reposer pendant au moins une heure.

Préparer la farce aux dattes :

Faire griller à sec les graines de sésame dans une poêle.
Mélanger la pâte de dattes avec la cannelle, 1 cuillère à café d’huile et les graines de sésame jusqu’à ce que le mélange soit homogène.
Si vous ne trouvez pas la pâte de datte, mélanger 250 g de dattes dénoyautées, la cannelle et l’huile,
jusqu’à obtenir une pâte épaisse, mais relativement lisse. Il faudra peut-être ajouter un peu d’eau tiède,
pour ramollir les dates. Ensuite, ajoutez les graines de sésame grillées à sec et bien mélanger.

Préchauffer le four à 200 ° C.

Prendre l’équivalent d’une balle de golf du mélange de dattes et le rouler pour former un boudin d’ environ 1 / 1,5 cm de diamètre. Répéter l’opération avec le reste du mélange de dattes. Mettre de côté.

Préparer la pâte:

verser 2 cuillères à soupe d’eau de fleur d’oranger dans environs 1 dl d’eau chaude.
Ajouter lentement l’eau chaude au mélange de semoule, et pétrir jusqu’à ce que la pâte soit homogène et  couleur
de la semoule devient un peu plus claire.
Prendre un peu de la pâte et l’étaler Placer un des boudins de pâte de dattes au
milieu et refermer avec la pâte. Appuyez légèrement sur le dessus pour l’aplatir un peu.

Découper des losanges et décorer le dessus de chaque makrout. Il ya un moule spécial makrout
mais comme je n’en n’avais pas, j’ai utilisé un couteau à zeste  pour faire des petites incisions décoratives sur le
dessus de chaque gâteau.

Cuire au four, pendant environ 15 minutes ou jusqu’à ce que la coloration soit dorée.
Pendant ce temps, faites chauffer le miel dans une casserole et ajouter l’eau de fleur d’oranger.
Lorsque les makrouts sont prêts, verser le miel dessus et les saupoudrer avec les graines de sésame grillées.

Ranginak, iranian date & walnut sweets – pâtisseries iraniennes aux dattes et noix

(recette en français, plus bas)

Today, I am taking you to an enchanted land of poets, mystics, colours and fine cuisine… Let’s board on my flying carpet to go to Persia…and have a delicious walnut and date sweet called ranginak

I first had ranginak some years ago, while travelling to the Middle East…  A few weeks ago, as lots of dates were starting to be displayed in many shops, I suddenly had a craving for these  Persian sweets. While browsing the recipes I could find on the net, two of them (here and here) were looking like possible matches. After a few attempts, combining the two recipes and my ideas into one, I finally managed, last Saturday, to prepare ranginak ,tasting the same that I remembered. Hurray!

While finishing to write this post and double checking the links inserted above, I have just found out, that one very nice ranginak recipe had been posted today (here). Rather than giving up posting my recipe, I thought of mentioning the link.

These ranginak are dedicated to cara mia Soheyla-jan 😉 with whom I would love to sip a tea and read the great Persian poet, Hafez.

Ingredients for about 40 small squares (2.5cm x 2.5cm)

150g butter

250g flour

2 tablespoon sunflower oil

40g sugar (I used raw cane sugar)

1 teaspoon ground cardamom

1 teaspoon ground cinnamon

2 pinches of salt

100g walnuts, coarsely chopped

450g date paste (or pitted dates, blended)


Put the butter in a saucepan over medium heat and melt it.

Add the flour and stir constantly for about 10 -15 minutes, until the flour becomes golden brown. It can happen very fast, so always keep an eye on it.

Add the spices, sugar and salt. Mix well.

Add the oil and stir.

Take a square or rectangular tin and cover it with baking paper.

Pour the mixture into the tin and press firmly with a spoon or you finger, so that the mixture becomes tight.

In a separate bowl, mix the date paste with half of the coarsely chopped walnuts.

Pour this mixture over the flour mixture and again, press it, to make it even.

Finally sprinkle with the remaining walnuts, pressing them slightly.

When the lower mixture is cold, cut small square and put them in small muffins paper wrappers.

I am sending these ranginak to :

Aujourd’hui, je vous emmène vers le pays enchanté des poètes, des mystiques, des couleurs et de la cuisine raffinée … Embarquons-nous sur un tapis volant pour aller vers la Perse … goûtons à des délicieuses pâtisseries aux dattes et noix, appelées ranginak

J’ai mangé des ranginak pour la première fois,  il y a plusieurs années, lors d’un voyage au Moyen-Orient … Depuis quelques semaines, les dattes sont arrivées dans de nombreux magasins et, j’ai soudainement eu envie de déguster ces petites douceurs perses.  En parcourant les recettes que j’ai pu trouver sur le net, deux d’entre elles (ici et ici) m’ont paru se rapprocher de ce dont je me souvenais. Après quelques tentatives, en combinant les deux recettes et mes idées en une seule, j’ai finalement réussi, samedi dernier, à préparer des ranginak, semblables à ceux dont je me souvenais…Hourra!

J’étais juste en train de finir d’écrire ce post et de recontrôler les liens insérés plus haut, que j’ai découvert qu’une autre recette de ranginak avait aussi été publié aujourd’hui, (ici)  au lieu de renoncer à publier ma recette, j’ai donc décidé de mentionner cette autre parution.

Ingrédients pour environ 40 petits carrés (2.5cm x 2.5cm)

150g de beurre

250g de farine

2 c. à soupe d’huile de tournesol

40g de sucre (j’ai utilisé du sucre de canne brut)

1 cuillère à café de cardamome moulue

1 cuillère à café de cannelle moulue

2 pincées de sel

100g de noix, grossièrement hachées

450g pâte de dattes (ou dattes dénoyautées, hachées)


Mettre le beurre dans une casserole  et le faire fondre à feu moyen .

Ajouter la farine et remuer constamment pendant environ 10 -15 minutes, jusqu’à ce que la couleur de la farine devienne dorée. Attention, cela arrive tout d’un coup, très vite, il faut donc toujours garder un œil sur la casserole…

Ajouter les épices, le sucre et le sel. Bien mélanger.

Ajouter l’huile et mélanger.

Prendre un moule ou plat carré ou rectangulaire et le couvrir de papier sulfurisé.

Verser le mélange dans le moule et presser fermement avec une cuillère ou votre doigt, de sorte que le mélange devienne compact.

Dans un autre bol, mélanger la pâte de dattes avec la moitié des noix grossièrement  hachées .

Répartir ce mélange sur le mélange de farine et bien appuyer pour le faire adhérer à la couche du dessous.

Enfin, saupoudrer avec les noix restantes, en appuyant légèrement.

Quand le mélange du dessous à refroidi, couper des petits carrés et les placer dans des petites barquettes.

J’envoie ces ranginak à Marjorie qui organise “A la Découverte des mille et unes nuits“.