Indian Cooking Challenge: Chola fali, a gujarati snack for Diwali

(en français, plus bas)

This month, Srivalli asked us to prepare Chola fali, a Gujarati snack made on the occasion of Diwali. She proposed two versions of the recipe. I chose Preeti’s version, which seemed to be easier.

In general, I never make fried snacks at home, so I am in unknown territory when it comes to oil temperature and timesof frying… This might explain why my chola fali did not puff. they were very tasty and crunchy, remained totally flat!!!

ingredients for about 25-30 Chofali:

1/2 cup hot water

1 cup chickpea flour (besan)

1/4 cup urad dal flour

1/4 cup moong dal flour

1 teaspoon oil

2 pinches salt

1 pinch baking soda

red chilli powder and salt to sprinkle on the chola fali
oil for deep frying

Method:
Combine the three flours, salt and baking soda in a bowl. Mix well. Add the oil to the water and slowly stir in into the flour mixture, until combined into a firm dough. Cover and keep aside for 15 minutes.

Take out a ball of dough, size of a walnut and roll it out until very thin. Cut it in strips or round shapes. ( I used my faithful tortellini cutter to cut rounds). Repeat the operation until all the dough is used.

In the meantime heat the oil. When it is hot, deep fry the cholafali until golden brown.

Drain on kitchen paper and sprinkle with red chilli powder and salt. Serve with mint & coriander chutney. Ce mois-ci, Srivalli nous a demandé de préparer des Chola Fali, un snack de la région indienne du Gujarat, cuisiné à l’occasion de la fête hindoue des lumières, Diwali. Elle a proposé deux versions de la recette. J’ai choisi la version de Preeti, qui semblait être plus facile.

En général, je ne fais jamais de friture à la maison, alors je me suis donc trouvée en territoire inconnu, notamment avec la température de l’huile et le temps de friture… Cela pourrait expliquer pourquoi mes Chola Fali n’ont pas gonfés. ils étaient très savoureux et croquants, mais sont resté totalement plats!

ingrédients pour une vingtaine de chola fali

1/ 2 tasse d'eau chaude1 verre de farine de pois chiches (besan)
1 / 4 verre de farine de lentilles blanches (urad dal)
1 / 4 tasse de farine de lentille jaunes (moong dal)
1 cuillère à café d'huile
2 pincées de sel
1 pincée de bicarbonate
poivre de Cayenne en poudre et sel pour saupoudrer les
cholafali
huile pour friture

Préparation:
Mélanger les trois farines, le sel et le bicarbonate
dans un bol. Bien mélanger.
Ajouter l'huile à l'eau et incorporer lentement dans le
mélange de farines, bien mélanger jusqu'à obtenir une pâte
ferme.
Couvrir et laisser reposer pendant 15 minutes.
Prendre une petite boule de pâte, de la taille d'une
noix et l'étaler très finement.
Couper des bandes ou des ronds. (J'ai utilisé mon fidèle
 outil pour couper les tortelini).
Répéter l'opération jusqu'à ce que toute la pâte soit utilisée.
En attendant faire chauffer l'huile.
Quand elle est chaude, faire frire les cholafali
jusqu'à coloration dorée. Égoutter sur du papier absorbant
 et saupoudrer de poudre de piment de cayenne et de sel.
Servir avec du chutney de menthe et la coriandre.

Lentils and Aubergine salad – Salade aux lentilles et aubergine

(en français, plus bas)

This salad is a very versatile and tasty dish!  Versatile, because if you don’t fancy eating it as a salad, you can cook the lentils and vegetables a little longer with a little more water and you will have a great dal. And if you don’t feel like having dal, add even more vegetable stock and put the whole preparation in a blender: you will have a comforting and nutritious soup!

It is not a spicy dish, even if you could add more chillies if you like. The flavours of coriander and cumin are blending very well with the eggplants, and yogurt is adding a smooth texture which is very pleasant on the palate.

This is a recipe adapted from one of Hiltl’s books. The Hiltl family has owned it eponymous restaurant in Zurich since 1898. It is the oldest vegetarian restaurant in Europe and if you visit Zurich, it is surely a great place to have vegetarian food! (see my previous post on Zurich, here).

Ingredients for 4 servings:

Recipe from R Hiltl’s book “Saveurs et fantaisies végétariennes” with some minor changes.

100g brown lentils (I used Puy lentils)

100g urad dal (white lentils)

1 tablespoon oil

1 teaspoon cumin seeds

2 teaspoons coriander powder

1 shallot, peeled and chopped

1 red bell pepper, halved and sliced in thin stripes

1 green chilli, finely chopped

1 aubergine/eggplant (about 250g), diced

1 clove garlic, crushed

2cm ginger, grated

salt and pepper for seasoning

4dl vegetable stock

80g yogurt

2 tablespoons coriander leaves, chopped

 

Method:

Rinse the brown lentils until water is clear. Put in a pot with 4 times the volume in water. Bring to a boil and simmer until lentils are tender but firm. Drain and keep aside. (Do not add salt in the water!)

Repeat the operation with the white lentils (urad dal).

Heat oil in a pan. Fry the cumin seeds for about 30 seconds, add the coriander powder and fry for 30 more seconds. Reduce heat to medium.

Add the chopped shallot. Combine well and fry for one minute.

Add the bell pepper stripes and the chopped green chilli. Cook for 2-3 minutes, stirring frequently.

Add the aubergine cubes, garlic and ginger. Season with salt and pepper. Stir until all ingredients are combined. Add the vegetable stock. Bring to a boil and then reduce heat, cover with a lid and simmer for about 10 – 15 minutes, until vegetable are tender.

After that time, if there is stock left in the pan, remove the lid and cook for 1-2 minutes on high heat until stock has evaporated.

Keep aside to cool a little.

Add the lentils, the chopped coriander leaves and the yogurt. Check the seasoning.  Transfer to a large serving bowl, combine well and serve.

I am sending this salad to Jacqueline from the blog Tinned Tomatoes, co-founder and host of the monthly event No Croutons Required. For this month, the theme is: lentils.

and to:

My Legume Love Affair (MLLA) #38, hosted this month by Preeti from the blog Relishing Recipes. MLLA is a monthly event celebrating legumes created by Susan from the blog the Well-Seasoned Cook.

 Salade aux lentilles et aubergine

Cette salade est non seulement très goûteuse, elle peut aussi se transformer en d’autres plats! Si vous n’avez pas envie de la manger en salade, il suffit faire cuire les lentilles et les légumes un peu plus longtemps avec plus d’eau et vous obtiendrez un délicieux dal. Et si vous n’avez pas envie de manger du dal, ajoutez encore plus de bouillon de légumes et passez la préparation au blender: vous dégusterez alors une soupe nourrissante et réconfortante ! Ce plat est agréablement épicé, mais pas pimenté, vous pouvez bien entendu ajouter plus de piment si vous le souhaitez. Les saveurs de la coriandre et du cumin se marient très bien avec les aubergines et le yaourt apporte une texture douce qui est très agréable au palais.
C’est une recette adaptée de l’un des livres de Hiltl. La famille Hiltl est propriétaire du restaurant éponyme à Zurich depuis 1898. C’est le plus ancien restaurant végétarien d’Europe et si vous visitez Zurich, c’est vraiment l’endroit idéal pour se régaler avec de la nourriture végétarienne! (voir mon article précédent sur Zurich, ici).

Ingrédients pour 4 personnes:
Recette du livre R Hiltl de “Saveurs et Fantaisies végétariennes” avec quelques petites modifications
100g de lentilles brunes (j’ai utilisé des lentilles du Puy)
100g de lentilles blanches (urad dal)

1 cuillerée à soupe d’huile
1 cuillère à café de graines de cumin oriental
2 cuillères à café de coriandre en poudre
1 échalote, pelée et finement coupée
1 poivron rouge, coupé en deux, puis tranché en fines lamelles
1 piment vert, haché finement
1 aubergine (environ 250g), coupée en cubes
1 gousse d’ail hachée
2cm de gingembre, râpé
sel et poivre pour assaisonner
4dl de bouillon de légumes
80g de yaourts
2 cuillères à soupe de feuilles de coriandre hachées


Préparation:
Rincer les lentilles brunes jusqu’à ce que l’eau soit claire. Mettre dans une casserole avec 4 fois leur volume en l’eau. Porter à ébullition et laisser mijoter jusqu’à ce que les lentilles soient tendres mais encore fermes. Égoutter et garder de côté. (Ne pas ajouter de sel dans l’eau!)
Répéter l’opération avec les lentilles blanches (urad dal).
Chauffer l’huile dans une poêle. Faire revenir les graines de cumin pendant environ 30 secondes, puis ajouter la coriandre en poudre et faire revenir pendant 30 secondes supplémentaires. Baisser à feu moyen.
Ajouter l’échalote hachée. Bien mélanger et faire cuire pendant une minute.
Ajouter le poivron et le piment vert. Cuire pendant 2-3 minutes, en remuant fréquemment.
Ajouter les cubes d’aubergine, l’ail et le gingembre. Assaisonner avec du sel et du poivre. Remuer jusqu’à ce que tous les ingrédients soient bien mélangés.

Ajouter le bouillon de légumes. Porter à ébullition puis réduire le feu, couvrir avec un couvercle et laisser mijoter pendant environ 10 – 15 minutes, jusqu’à légumes soient tendres.
Après ce temps, s’il reste du bouillon dans la casserole, enlever le couvercle et cuire pendant 1-2 minutes à feu vif jusqu’à ce que le bouillon se soit évaporé.
Laisser refroidir un peu.
Ajouter les deux sortes de lentilles, les feuilles de coriandre hachées et le yaourt. Rectifier l’assaisonnement. Mettre dans un saladier et bien mélanger avant de servir.

Lentils with fenugreek seeds – Lentilles/dal au fenugrec

(en français, plus bas)

“Bitter” is usually not referring to something pleasant, whether we speak of an experience, words, or as you can guess, food…

But what about getting to know better this bitter taste and slowly starting to like it, before realizing you have actually become addicted to it?

The bitter taste is often considered as an acquired taste, and if you leave alone coffee, tonic water (quinine), chicory and dandelion, it is often absent of the Western cuisine.

Both Chinese and Ayurvedic medicines praise the bitter taste, as a great help for digestion, general cleansing and weight loss . They both advise it should be included in every meal, because all of the tastes (6 for Ayurveda and 5 for Chinese medicine) should be represented in a well-balanced meal!

Today, I would like to share with you my enthusiasm for a very versatile bitter ingredient: Fenugreek.

Fenugreek is commonly used in Indian cooking, whether it is its seeds or its leaves, fresh or dried. The great thing about it is that it is not very bitter and once you try its earthy, musky taste, I bet there are chances that you will get addicted to it, too! (more info about fenugreek seeds properties, click here)

This recipe has been found and slightly adapted from Priya‘s blog. It is so easy to prepare and so smooth and conforting to eat that I nearly prepare it every week!

ingredient for 4 servings as side dish:

recipe slightly adapted from Priya’s Easy and Tasty recipes (here)

1 cup toor dal
1 tablespoon fenugreek seeds
1/4 turmeric powder
1 tablespoon oil
1 pinch asafoetida
12 curry leaves
1/2 teaspoon mustard seeds
1/2 teaspoon urad dal
2 cloves garlic, crushed
1 dried red chilli, slit in two
1/4 teaspoon freshly ground black pepper
salt to taste
Method:
Rinse the dal with plenty of water, until water is clean.
Put in a pot, with about 4 times its volume in water.
Add the turmeric and fenugreek seeds.
Bring to a boil and cook until dal is soft even a little mushy. For me it takes about 30 minutes. If you use a pressure cook, Priya advises to go until 3 whistles. Season with salt and the black pepper. Keep aside.

Heat the oil in a pan. When it is hot, add the asafoetida, urad dal, mustard seeds and curry leaves. Stir well and fry for 30 seconds. Reduce the heat and add the crushed garlic and the red chilli. Fry for 30 more seconds.

Pour the spices over the dal and combine well. Gently simmer for 5 more minutes.

Serve with rice or bread.

I am sending this recipe:

– to Aipi and the other Priya’s event: Bookmarked recipes no. 42

– to Suma’s Cooking with Whole food: Toor dal, an event started by Kiran.

– to My Legume Love Affair no 35, hosted this month by Smitha. MLLA is an event started by Susan of the blog The Well-Seasoned Cook, celebrating legumes.

– To Kiran ,who is hosting Cooking with Seeds, an event started by Priya

Lentilles au fenugrec

“Amer” ne fait généralement pas référence à quelque chose d’agréable, que l’ on parle d’une expérience, de mots, ou comme vous pouvez le deviner, de nourriture …

Alors, pourquoi ne pas apprendre à mieux connaître ce goût amer et peut-être même commencer doucement à l’aimer, voire même d’y devenir accro?

Le goût amer est considéré comme un goût “acquis” ou “appris” et exception faite du café, du soda “tonic” (à la quinine), des endives et de la dent-de-lion, il est souvent absent de la cuisine occidentale.

Les médecines chinois et ayurvédique ne tarissent pas de louanges pour le goût amer, considéré comme une grande aide pour la digestion, la détoxification générale et la perte de poids. Les deux recommandent d’ailleurs d’en consommer à chaque repas, car tous les goûts (6 pour l’Ayurveda et 5 pour la médecine chinoise) devraient être représentés dans un repas bien équilibré!

Aujourd’hui, je voudrais donc partager avec vous mon enthousiasme pour un aliment amer: le fenugrec.

Le fenugrec est couramment utilisé dans la cuisine indienne, qu’il s’agisse de ses graines ou ses feuilles, fraîches ou sèchées. La bonne nouvelle, c’est qu’il  n’est pas vraiment amer et une fois que vous aurez essayé son goût très spécial, je parie qu’il y a même des chances que vous y deveniez accro, vous aussi!

Cette recette a été trouvée et légèrement adaptée du blog de Priya. Elle est si facile à préparer et si crémeuse et réconfortante à manger que je la prépare au moins une fois par semaine!

ingrédients pour 4 personnes, en plat d’accompagnement:

1 tasse de toor dal / pigeon dal/ pois d’Angole ou pois Congo
1 cuillère à soupe de graines de fenugrec
1 / 4 cuillère à café de poudre de curcuma
1 cuillerée à soupe  d’huile
1 pincée d’asafoetida
12 feuilles de curry
1 / 2 cuillère à café de graines de moutarde
1 / 2 cuillère à café d’ urad dal (lentilles blanches)
2 gousses d’ail écrasées
1 piment rouge séché, coupé endeux
1 / 4 c. à café de poivre noir fraîchement moulu
sel pour assaisonner


Préparation:
Rincer le dal dans beaucoup d’eau, jusqu’à ce que l’eau soit claire.
Mettre dans une casserole, avec environ 4 fois son volume en eau.
Ajouter les graines de fenugrec et le curcuma.
Porter à ébullition et cuire jusqu’à ce que dal soit tendre, presque en purée. Chez moi, ça prend environ 30 minutes. Si vous utilisez une cocotte minute indienne, Priya conseille d’attendre  3 sifflements. Assaisonner avec du sel et le poivre noir. Mettre de côté.

Chauffer l’huile dans une poêle. Quand elle est chaude, ajouter l’ asafoetida, l’urad dal, les  graines de moutarde et les feuilles de curry. Bien mélanger et faire revenir pendant 30 secondes. Réduire le feu et ajouter l’ail écrasé et le piment rouge. Faire revenir pendant encore 30 secondes.

Verser les épices sur les lentilles et bien mélanger. Remettre sur le feu et laisser mijoter doucement pendant 5 minutes supplémentaires.

Servir avec du riz ou des chapattis.