Bircher Müesli – a typical Swiss breakfast – Le Bircher muesli, un petit déjeuner suisse traditionnel

(en français, plus bas, après la partie sur Zürich)

As you might have read in my earlier post, this month, I am happily hosting AWED on Swiss Cuisine and it is my hope that you will discover a little bit more about my beautiful country throughout the month.

So let’s start our Swiss Journey, by a very Swiss breakfast: the Bircher-Müesli. If nowadays “muesli” is a general term for a mixture of cereals, nuts and dry fruits eaten  in many places of the world, the origin of the Müesli goes back to the early 1900ies, when the Swiss doctor Max Bircher-Benner developed his recipe for a healthy breakfast preparation that was called after him, the “Bircher Müesli”.

After conducting numerous nutritional experiments with raw food, Dr Bircher-Benner was indeed convinced of the importance of healthy nutrition to keep a good health. This might sound like an obvious thing to us, but in the early 1900ies, this idea was pretty revolutionary. Because of it, Dr Bircher was even dismissed from the Medical Association/Order of his time.

The doctor believed in the healing properties of raw fruits and vegetables, because, in his holistic vision of the world, they were directly benefiting from the energy of the sun, and thus were the healthiest food that could be eaten. He also advocated for meals with little or no meat, dark bread, plenty of fruit and vegetables and dairy products. A real pioneer, indeed!

There are probably as many recipes for the Bircher Müesli as there are flakes of oat in bowl of muesli, but here is the one I usually prepare at home.

Ingredients for 2 servings:

5 tablespoons thick cut organic oats

1.5 dl orange juice

200g yogurt (cow or soy milk)

1 apple

juice of a lemon

1 banana

1 cup berries (I took strawberries)

1 teaspoon coarsely chopped nuts (I used dry roasted hazelnuts)

1 teaspoon dry fruits (I used raisins)

optional:

2 tablespoons honey or 1 tablespoon agave nectar

1 dl cream (skimmed or full cream)

Method:

Put the oats in a big bowl. Pour the orange juice over it. Keep aside for 1 hour.

Stir in the yogurt and combine well. Cover and refrigerate overnight or for at least 6 hours.

After that time, peel and grate the apple and slice the banana. Pour the lemon juice over them and combine well.

Slice the other fruits or cut them in bite-size pieces.

Add the grated apple, sliced banana, sliced berries, dry fruits and nuts to the yogurt-oat mixture. Combine well.

You may want to whisk in 1 dl of cream and sweeten your Bircher with some honey or agave nectar. Personally, I do not like to have cream or sugar in it, the dry fruits being a natural sweetener, it is enough for my palate.

Sprinkle some coarsely chopped nuts on top of it and serve.

It can be kept one day in the refrigerator, covered with a lid.

Don’t forget to send me your entries for AWED… all details are here

Now that you have eaten your Swiss breakfast, I am taking you for a little tour of Zurich…

Zurich is the biggest city in Switzerland, located in the heart of the country. It is also a canton. I know, it is sometimes confusing that both the main town and the canton have the same name! The language spoken there is German and the Swiss German dialect, but most people will know some English, especially in the shops. The city is located at one end of the lake of… Zurich and it also stretches on both side of the Limmat River.

Zurich  is the economical hub of the country. It is among the world’s largest financial centers and the home to a large number of financial institutions and banks… Switzerland’s two biggest banks the UBS and Credit Suisse have their headquarters on the most famous street of the city, called the Bahnhofstrasse (the Train Station Street). This street is famous for its banks,  its exclusives boutiques (not my favourite at all, but it is worth seeing!!) and for the chocolate lovers, because you can find the Sprüngli confectionery shop there. That name might not sound familiar to you, but if I talk about Lindt & Sprüngli chocolates, better known as “Lindt“, you might guess that the place has its historical importance chocolate-wise…

Whenever I go to Zürich, I enjoy walking in the  old town (“Altstadt” in German), which spreads on both sides of the Limmat River. On one side, there is the lovely Linden Square (“Lindenhof”) a great view point of the river…


… and on the other side, the Niederdorf area, which is a very bubbly area, full of restaurants, bars, cool shops, artists… but – don’t be offended – some of its streets are kind of Red Light District, too…

Here are some of Sweet Artichoke’s  favourite places in Zurich:

Restaurant Hiltl: the oldest vegetarian restaurant in Europe, serving vegetarian food since 1898. It is my favourite food spot whenever I go to Zurich.  Located in a street perpendicular to the famous Bahnhofstrasse, Hiltl restaurant has two sections:  the classical restaurant, with menu, etc.. and the ever popular huge buffet, where you select whatever food item you like and weight it. Lots of vegan options are available, too and the soy milk capuccino is simply fantastic!

(website: here and R. Hiltl’s recipe for Bircher Muesli is here)

Rietberg Museum: located in a beautiful park, close to the lake, this is my favourite museum in Zurich. It is one of the only art museum for non-European cultures in Switzerland displaying artefacts from Asia, Africa and Ancient America.  As mentioned on its website, the Rietberg museum” intends not only to focus on the fascinating variety of artistic expression, but also to raise interest and understanding of foreign cultures, views and religions“. Totally my kind of place! In addition, it has quatterly exhibitions on a specific theme. Currently it is: The Way of the Masters, The Great Artists of India, 1100–1900. (Museum Rietberg website, click here)

Schwarzenbach: As you might know, a new place automatically means “new food” for me and whenever I go to Zürich, I always bring back something from Schwarzenbach. Don’t let the  name of the shop put you off…. Schwarzenbach Kolonialwaren Kaffeerösterei litterally means “products from the colonies and coffee roaster Schwarzenbach”, because this shop is a real gem ! Since 1864, it sells all sorts of fine foods, starting with a very large selection of teas, coffees and spices, but also unusual items, such as green rice from Vietnam, black salt from Hawai, and so on… (more info, in German, here)

le Bircher Muesli

Comme vous avez pu lire dans mon précédent post, ce mois-ci, j’accueille l’événement blog appelé AWED, qui a pour thème la  cuisine suisse et j’espère que ça sera l’occasion de découvrir un peu ce beau pays…

Commençons donc notre voyage en Suisse, par un petit déjeuner très typique: le Bircher-Muesli. De nos jours “muesli” est un terme général pour un mélange de céréales, de noix et fruits secs
qui est mangé dans de nombreux pays du monde, cependant, l’origine du muesli remonte au début des années 1900, lorsque le docteur suisse Max Bircher-Benner a développé sa recette pour la préparation d’un petit-déjeuner sain et roboratif qui a été nommé d’après son nom, le “Bircher Muesli”.

Après avoir mené de nombreuses expériences sur l’alimentation à base d’aliments crus, le Dr Bircher Benner était en effet convaincu de l’importance d’une nutrition saine pour garder une bonne santé.
Cette vision peut paraître évidente pour nous, mais dans les années1900, cette idée était plutôt
révolutionnaire. C’est d’ailleurs à cause d’elle que le Dr Bircher a même été révoqué de l’Ordre des Médecins de son temps. Il croyait en particulier aux propriétés curatives des fruits et légumes, parce que, dans sa vision holistique du monde, ce sont eux qui bénéficient directement de l’énergie du soleil, et donc ils font partie des aliments les plus sain que l’on peut manger. Il a également préconisé que les repas devaient comporter peu ou pas de viande, du pain noir, beaucoup de fruits et légumes et produits laitiers.

Il ya probablement autant de recettes pour le Bircher muesli qu’il ya de flocons d’avoine
dans un bol de muesli, mais voici celle que je prépare à la maison.

Ingrédients pour 2 portions:

5 cuillères à soupe de flocons d’avoine bio
1,5 dl de jus d’orange
200g de yogourt (lait de vache ou de soja)
1 pomme
jus d’un citron
1 banane
1 tasse de baies ou autres fruits (pour moi, des fraises )
1 cuillère à café d’oléagineux , concassés (j’ai utilisé des noisettes grillées à sec)
1 cuillère à café de fruits secs (pour moi : des raisins secs)

en option:
2 cuillères à soupe de miel ou 1 cuillère à soupe de sirop d’agave
1 dl de crème (crème entière ou demi-crème)

Préparation:

Mettre les flocons d’avoine dans un grand bol. Verser le jus d’orange dessus. Laisser reposer pendant 1 heure.

Incorporer le yogourt et bien mélanger. Couvrir et réfrigérer jusqu’au lendemain ou pendant au moins
6 heures.

Après ce temps, éplucher et râper la pomme et couper la banane. Verser le jus de citron dessus et mélanger.

Ajouter les pommes râpées, les rondelles de bananes, les fruits coupés, les fruits secs et les noix mélange yaourt/flocons d’avoine. Bien mélanger le tout.

Vous pouvez ajouter 1 dl de crème et sucrer votre Bircher avec un peu de miel ou de sirop d’agave. Personnellement je n’aime pas du tout l’ajout de la crème, ni du sucre.

Saupoudrer de quelques noisettes et servir.

S’il en reste, le bircher se conserve encore un jour au réfrigérateur , couvert.

N’oubliez pas de m’envoyer vos recettes pour AWED sur la cuisine suisse, tous les détails sont ici (clic)

Maintenant que vous avez mangé votre petit-déjeuner suisse, je vous emmène faire  un petit tour à
Zürich …

Les 3 endroits préférés de Sweet Artichoke à Zurich:

– Restaurant Hiltl: le plus ancien restaurant végétarien d’Europe, qui sert des repas végétariens depuis
1898. C’est pour moi une pause gourmande obligatoire chaque fois que je vais à Zurich. En plus, comme il est situé dans une rue perpendiculaire à la célèbre Bahnhofstrasse, il est très facile à trouver. Le restaurant Hiltl comporte deux sections: le restaurant classique, avec un menu, etc. et un immense buffet très populaire, où vous choississez ce que vous voulez, puis pesez votre assiette et payez Il y a en plus beaucoup d’options « vegan » et leur capuccino au  lait de soja est tout simplement fantastique!

(Site web: ici et la recette de R. Hiltl pour Bircher Muesli est ici)

– Le Musée Rietberg: situé dans un magnifique parc, à proximité du lac, c’est mon
musée préféré à Zurich. Il est l’un des seuls musées d’art pour les cultures non-européennes en Suisse et expose des objets en provenance d’Asie, d’Afrique et l’Amérique ancienne. Comme indiqué sur son site Internet, le musée Rietberg « entend non seulement se concentrer sur les fascinantes variétés de l’expression artistique, mais aussi à susciter l’intérêt et  la compréhension des cultures étrangères, des opinions et des religions “. Tout à fait mon genre d’endroit !! En outre, il a chaque trimestre une exposition portant sur un thème spécifique. Actuellement, c’est sur les grands artistes de l’Inde, de 1100 à1900. (Musée Rietberg site, cliquez ici)

– Schwarzenbach: Comme vous le savez peut-être, chaque fois que je visiteou voyage un autre endroit que chez moi, cela signifie que je suis à la recherche de nouvelles expériences gustatives… Alors quand je vais à Zürich, je ramène presque toujours quelque chose de chez Schwarzenbach. Ne laissez pas le nom du magasin vous rebuter : en effet, même si Schwarzenbach Kolonialwaren Kaffeerösterei signifie littéralement «produits des colonies et torréfacteur de café Schwarzenbach », ce magasin est un véritable bijou! Depuis 1864, il vend toutes sortes de produits d’épicerie fine, à commencer par une très grande sélection de thés, cafés et épices, mais également des aliments inhabituels, comme le riz vert du Vietnam, le sel noir de Hawaï, etc…  (Plus d’infos, en allemand, ici)

Figolli – maltese cookies for Easter – Biscuits maltais de Pâques

(en français, plus bas)

Traditions have always fascinated me, whatever they are linked to: religion, day-to-day life, and of course as I am now so much into it: cooking. What I find even more fascinating is to discover all the similarities between some of them across countries, religions and time…

Although I am not very much into celebrations such as Christmas and Easter, I absolutely love all the cooking traditions around them.  A few weeks ago, I was doing some research on Maltese cuisine, because I wanted to take part to Tobias’ Mediterranean cooking event, featuring Malta and this is how I discovered “Figolli”. Malta is one of the places I hope to visit soon, its history, beauty and language is another source of fascination to me 🙂

Figolli are cookies filled with almond paste or sometimes, date paste and cut out to represent symbolic figures. They are traditionally prepared for Easter and decorated with sugar icing or chocolate and often, an Easter egg is put on top of each figolli. They are rather large cookies! They used be cut in shapes representing Christian Easter figures, such as lamb, cross or fish, but nowadays, they are cut out in any other shapes! The preparation of figolli usually takes place the week before Easter and the whole family gathers to spend a figolli baking day together!

Needless to say that I got totally enthusiastic about  figolli  because the family baking reminded me of my dear friend H. telling me about her family gatherings to prepare ma’amul (an Easter tradition for the Christian in Levant Middle-Eastern countries).

I baked small figolli and really love their texture and taste, unfortunately I had no time to post them on time for the event, but I think it is perfect to post them for Easter!

update: I am sending these figolli to Nanette from Gourmet Worrier, who has organised the World Figolli Day!

Recipe for about 20 figolli ( about 8x6cm size)

Recipe adapted from here:

For the crust:

200 g butter at room temperature

400 g flour

80 g sugar

2 egg yolks

1 teaspoon lemon zest

1 pinch of salt

About 0.5 dl water to mix

For the filling:

180 grams sugar

250 grams almond meal

1 tablespoon orange blossom water

2 egg whites (keeping 1/2 tablespoon aside)

Method:

Prepare the crust: Pulse the flour, one pinch of salt, lemon zest and soft butter in a food processor until crumbly texture. Add the sugar and mix. Add the egg yolks. Using your fingers, incorporate them into the dough, adding some water, little by little, until the dough is firm but manageable.

Keep aside.

Combine the almond meal and sugar and blend them briefly by pulsing a couple of times. Stir in the orange blossom water and the egg whites, keeping ½ tablespoon aside.

Preheat the oven at 175°C.

Dust your work surface with flour. Roll the pastry crust and cut the shapes you want, always taking care of cutting two of each. Spread some of the almond paste, avoiding the edges.

Brush a very thin layer of egg white on the edges of each shape and cover it with its matching half. Press all around the shape to seal it, avoiding the almond mixture to come out while baking.

Bake for about 25 minutes.

Place the figolli on a baking rack to cool down completely.

Decorate with melted chocolate, icing sugar, etc…

Traditionnally, an egg was put on the figolli.

Figolli, biscuits maltais de Pâques

Recette pour environ 20 Figolli (d’environ 8x6cm)
Recette adaptée d’ici

Pour la pâte:
200 g de beurre mou,à température ambiante
400 g de farine
80 g de sucre
2 jaunes d’oeufs
1 cuillère à café de zeste de citron râpé
1 pincée de sel
environ 0,5 dl d’eau à mélanger
Pour la farce:
180 grammes de sucre
250 grammes d’amande en poudre
1 cuillère à soupe d’eau de fleur d’oranger
2 blancs d’oeufs (mettre 1 / 2 cuillère à soupe de côté)

Préparation:
Préparer la pâte: mélanger  la farine, une pincée de sel, le zeste de citron et le beurre mou dans un mixeur  jusqu’à texture sableuse. Ajouter le sucre et mélanger. Incorporer les jaunes d’œuf en mélangeant avec  les doigts, et former une pâte en ajoutant peu à peu de l’eau, jusqu’à ce que la pâte soit ferme mais souple.
Mettre de côté.
Mélanger la poudre d’amande et le sucre et les donner quelques impulsions dans un blender. Incorporer l’eau de fleur d’oranger et les blancs d’œufs,(dont vous gardez  ½ cuillère à soupe de côté).
Préchauffer le four à 175 ° C.
Fariner la surface de travail. Abaisser la pâte et découper  des formes à l’emporte-pièce, en prenant toujours soin de couper deux de chaque. Ajouter un peu de la pâte d’amande, sur la moitié des formes en évitant les bords.
Appliquer une très fine couche de blanc d’œuf sur les bords de chaque forme et la recouvrir avec
sa moitié correspondante. Appuyer tout autour de la forme pour la sceller, et éviter que la pâte d’amande ne déborde pendant la cuisson.
Cuire au four environ 25 minutes.
Placez les Figolli sur une grille pour refroidir complètement.
Décorer avec du chocolat fondu, du glaçage au sucre glace, etc ..
Traditionnellement, on pose un œuf sur chaque Figolli.

Quick polenta idli – Idli à la polenta

(en français, plus bas)

One of the great fun that I find in cooking is the endless possibilities of re-inventing traditional recipes, and all the creativity it generates. Change one ingredient, add some herbs or spices and a new dish is born!

Take idli, for example: idli are South Indian steamed savoury cakes. Traditionally they are made of a mixture of ground urad dal and rice, which is then fermented and later steamed, making delicious fluffy cakes, that are eaten with sambar and coconut chutney. Ever since I first tried them, I loved their simplicity and lightness. They are normally eaten for breakfast, but I could eat them any time!!

When I first saw Umm Mymoonah’s recipe for polenta idli, I kept thinking about these little fluffy ones until I tried them… and, oh Boy! I was not disappointed. They are easy and quick to prepare (no fermentation),and so tasty ! We had them for our Sunday brunch, with coconut chutney and methi dal (lentils with fresh fenugreek greens) and it was “un vrai délice”!

Ingredients for about 15 idli:

recipe from Taste of Pearl City: here (with minor changes)

1 teaspoon oil
1 teaspoon mustard seeds
1 tablespoon urad dal
1 teaspoon cumin seeds
1 green chilli, finely chopped
12 curry leaves, chopped
1 tablespoon coriander leaves, finely chopped
1 tablespoon cashew nuts, coarsely chopped
1.5 cup instant polenta (finely ground, not the thick cut one)
½ teaspoon bicarbonate soda
½ teaspoon salt
½ teaspoon turmeric powder
150g yogurt
About 1.5 dl warm water
oil for the moulds

Method:
Heat the oil in a pan. Add the ural dal and fry for 1-2 minutes until it starts to become golden. Add the cumin and mustard seeds and fry until they start to splutter. Reduce heat to medium and add the curry leaves, cashew nuts and chilli. Stir well and fry for one more minute.
Put the polenta in a mixing bowl. Pour the spice mix over it and mix well.
Add the coriander, turmeric, bicarbonate soda, salt and yogurt.
Slowly add the water, stirring continuously. The batter should be thick (a bit thicker than pancakes batter)
Grease the idli moulds and fill them only at ¾ .
Put the moulds in a steamer, wrapping the lid in a kitchen towel, to avoid water drops falling on the idls. Steam for about 15 minutes or until fluffy.

I am sending this recipe to :

Tried and Tasted – Taste of Pearl City, hosted this month by Oh Taste and See. This event was originally started by Zlamushka and is now organised by Lakshmi from Kitchen Chronicles.

and, as I am always so late in the morning that I have to eat my breakfast at work (they are perfect to be eaten the day after, warmed up in a microwave) to:

Breakfast Club: on the go, an event at Fuss Free Flavours.

Idli à la polenta

L’un des grands plaisirs de la cuisine se trouve dans l’infinité de possibilités de ré-inventer des recettes traditionnelles, et de la créativité que cela génère.

Prenez par exemple les idlis, de petits cakes salés, cuits à la vapeur, originaires du sud de l’Inde. Traditionnellement, ils sont faits à partir d’un mélange d’urad dal (lentilles blanches)  et de riz, moulu et ensuite fermenté, puis cuit à la vapeur, ce qui les rend délicieusement moelleux. On les mange ensuite avec du sambar et du chutney de noix de coco. Un vrai délice! Depuis je les ai goûté, j’ai adoré leur simplicité et leur texture si légère. Ils sont le plus souvent dégustés pour le petit déjeuner, mais je pourrais en manger n’importe quand!

Quand j’ai découvert la recette d’Umm Mymoonah pour des  idli à base de polenta, je n’ai fait que de penser à cette recette  jusqu’au moment où j’ai eu l’occasion de l’essayer … et vraiment, je n’ai pas été déçue! Ils sont très faciles et rapides à préparer (pas de fermentation), et savoureux, en un mot:  parfaits! Nous les avons mangé pour notre brunch de dimanche dernier, avec un chutney à la noix de coco et du dal methi (lentilles avec des feuilles de fenugrec frais)!

Ingrédients pour environs 15 idli:

recette trouvée: ici

1 cuillère à café d’huile
1 cuillère à café de graines de moutarde
1 cuillère à soupe d’urad dal (lentilles blanches)
1 cuillère à café de graines de cumin
1 piment vert, haché
12 feuilles de curry, ciselées
1 cuillère à soupe de feuilles de coriandre, hachées finement
1 cuillère à soupe de noix de cajou, grossièrement concassées
1,5 tasse polenta instantanée (mouture fine)
½ c. à café de bicarbonate
½ c. à café de sel
½ c. à café de curcuma en poudre
150g de yaourt
environ 1,5 dl d’eau chaude
huile pour les moules

Préparation:
Chauffer l’huile dans une poêle. Ajouter les lentille urad et faire frire pendant 1-2 minutes ou jusqu’à ce qu’elles commencent à dorer. Ajouter les graines de cumin et les graines de moutarde et faire frire jusqu’à ce qu’elles commencent à frétiller. Réduire à feu moyen et ajouter les feuilles de curry, les noix de cajou et le piment. Bien mélanger et faire revenir pendant encore une minute.
Mettre la polenta dans un récipient. Verser le mélange d’épices au-dessus et bien mélanger.
Ajouter la coriandre, le curcuma, le bicarbonate, le sel et le yaourt.
Ajouter lentement l’eau, en remuant continuellement. La texture de la pâte doit être plus épaisse que pour la pâte à crêpes, mais encore un peu liquide.
Graisser les moules et les remplir aux ¾ avec la préparation.
Placer les moules dans le panier à vapeur, et envelopper le couvercle dans un torchon, pour éviter que des gouttes d’eau ne tombent sur les idlis. Cuire à la vapeur pendant environ 15 minutes ou jusqu’à consistance spongieuse et légère.

This event was originally started by Zlamushka and is now organized by Lakshmi of Kitchen Chronicles.