Indian Cooking Challenge: Iyengar Bakery Khara Savoury Biscuits – Biscuits salés, Iyengar Bakery

(en français, plus bas)

There are many things that brighten my days, one of them is waking up every morning with the excited expectation of the new wonders growing on our mini balcony… I have already been amazed by the heart-shaped mini tomatoes and now the chillies and herbs are growing so fast that we can share them with our friends!!

When I discovered this month’s recipe for the Indian Cooking Challenge, I was thrilled to be able to use our chillies and coriander leaves to make biscuits! What a great challenge! Ever since I joined the group,  I am eagerly waiting for the new challenge to be revealed and my third challenge was no exception: these Iyengar Bakery savoury biscuits are awesome: super easy and quick to prepare ! The only danger in baking them is a quick addiction to their delightful taste and texture!

I prepared the first batch a couple of days after discovering Srivalli‘s choice,  bringing only minor changes (less sugar and addition of turmeric and nigella seeds) to the recipe.

Then, we went on holidays in Andalucia and as usual, I came back with lots of local food ingredients, among them a very mysterious and very Spanish spice that I wanted to experiment as soon as possible: smoked paprika.

No sooner had we unpacked the suitcases that I prepared one regular batch and decided to try a Spain- inspired version of the cookies, using some of the goodies I had brought back from Spain: the smoked paprika, olives and why not replace the butter by olive oil?

Well, dear readers, the smoked paprika was definitely a find for savoury biscuits! Not only does it give an interesting flavour, but it colours the biscuits in a pretty orange shade, too. (photo below)

Iyengar Bakery Khara Biscuit

adapted from Champa’s blog

Preparation time:10 minutes

Baking time: 20 minutes

Total time: 30 minutes

Ingredients for about 40 small (Ø 3cm or 20 medium size (Ø 5cm) cookies

250 g flour

70g  butter, soft, at room temperature

1 teaspoon sugar

1 teaspoon salt

¼ teaspoon turmeric

1/2 teaspoon nigella seeds

2 green chillies – finely chopped

3 tablespoons cilantro, finely chopped

3 tablespoons yogurt

Method:

Preheat the oven to 175° C.

Combine together the flour, chilli, cilantro, nigella seeds, sugar  and salt in a big bowl or in a food processor.

Add the butter and mix with your fingers or with the beater attachment of the food processor.

Add the yogurt and continue mixing until it forms a dough.

Stop mixing as soon as the dough is formed.

Cover your working plan with a sheet of parchment paper and place the dough on it. Cover with another sheet and roll the dough until 0.5 cm thick.

Cut rectangles or the shape you would like with cookie cutters

Line a baking tray with parchment paper and bake for 20 minutes.

note:

Here are the ingredients for the Spain-inspired version:

250g flour – 1 teaspoon salt – 1/2 teaspoon freshly ground black pepper –

1 teaspoon smoked paprika (or regular paprika) – 1 teaspoon of rosemary –

1 green chilli, finely chopped – 30g green olives, chopped – 50g olive oil –

3 teaspoons yogurt

(use the same method than indicated above)

Biscuit salés indien, style Iyengar

Pour moi il n’y a rien de tel que se réveiller chaque matin et de se précipiter avec enthousiasme sur notre mini balcon pour découvrir les merveilles qui y ont poussé… J’ai déjà été surprise par les mini tomates en forme de coeur et maintenant voilà les piments et les herbes aromatiques qui grandissent si vite que nous pouvons les partager avec nos amis!

Quand j’ai découvert la recette de ce mois pour le “Indian Cooking Challenge“,  j’ai été ravie de pouvoir utiliser nospiments et de la coriandre fraîche pour les préparer! J’adore ce challenge! Depuis que j’ai rejoint le groupe, j’attends avec impatience le jour où la recette pour le challenge est révélée et mon troisième défi n’a pas fait exception: ces biscuits salés de style Iyengar  sont parfaits: super faciles et rapides à préparer! Le seul danger, c’ est de devenir accro à leur goût délicieux!

J’ai préparé une première fournée quelques jours après avoir découvert le choix de Srivalli, , n’apportant que quelques minimes modifications (moins de sucre et un peu de curcuma) à la recette.

Puis, nous sommes allés en vacances en Andalousie et comme d’habitude, je suis revenue avec plein de produits de la région, parmi lesquels une épice très encore inconnue pour moi et très espagnole que je voulais goûter dès que possible: le paprika fumé.

A peine nous avions déballé les valises que j’ai préparé une fournée normale des biscuits et décidé d’essayer une version d’inspiration de ces cookies, en utilisant certains des goodies que j’avais rapporté  d’Espagne: le paprika fumé, des olives et pourquoi ne pas remplacer le beurre par de l’huile d’olive?

Ingrédients pour environ 40 petits biscuits (Ø 3 cm) ou 20 moyens (Ø 5 cm)

recette adaptée du blog du Champa

Temps de préparation: 10 minutes 
 Temps de cuisson: 20 minutes 
Durée totale: 25 minutes 

250 g de farine

70g de beurre mou, à température ambiante

1 cuillère à café de sucre

1 cuillère à café de sel

¼ c. à café de curcuma

1/2 c. à café de graines de nigelle

2 piments verts – hachés finement

3 cuillères à soupe de coriandre fraîche, finement ciselée

3 cuillères à soupe de yaourt

Préparation:

Préchauffer le four à 175 ° C.
Mélanger ensemble la farine, le piment, la coriandre, le sucre et le sel dans un grand bol ou dans un mixeur.
Ajouter le beurre et mélanger avec les doigts ou avec l’outil « batteur » du mixeur.
Ajouter le yaourt et continuer à mélanger jusqu’à cela forme une pâte.
Dès que la pâte est formée, arrêter pétrir.
Poser une feuille de papier sulfurisé sur votre plan de travail poser la pâte dessus. Recouvrir d’une autre feuille et étaler la pâte jusqu’à 0,5 cm d’épaisseur.
Couper des rectangles ou la forme que vous souhaitez avec des emporte-pièces.

Recouvrir une plaque à pâtisserie avec une feuille de papier sulfurisé et cuire au four pendant 20 minutes.

note:
Voici les ingrédients pour la version inspirée par l’Espagne
250g de farine – 1 cuillère à café de sel – 1 / 2 cuillère à café de poivre noir fraîchement moulu – 1 cuillère à café de paprika fumé (ou paprika normal) -1 cuillère à café de romarin – 1 piment vert, finement haché – 30 g d’olives vertes, hachées – 50g d’huile d’olive – 3 cuillères à café de yogourt

(la préparation est la même que celle indiquée ci-dessus)

Swiss hazelnut gluten-free cookies – Leckerli bernois aux noisettes sans gluten

 

(en français, plus bas)

What about a short trip to the Swiss capital: Bern ? And what about being introduced to these very easy to prepare, gluten-free and nuttylicious cookies, called “Berner Haselnuss-Leckerli” ?

Lecker means “delicious” in German and Haselnuss, means “hazelnut”…

It is said that traditionally these cookies were only prepared for Christmas, but like their cousins from Basel, (the Basler Leckerli ), these cookies can be bought throughout the year in Bern.

Berner Leckerli are usually decorated with a bear and some icing sugar; they are cut in a rectangular shape and their size can be from small to quite large.

Why a bear?  When one thinks about Switzerland, one would usually think of the cows in the mountains, but not about bears…

Well, the name of Bern itself comes from bear – “Bär” in German…  Yes, “bear ” like the animal; here, we are talking about the brown bear. There is no more bears in the Swiss forests and the link between Bern and the bears is related to the legendary foundation of the town…

It is indeed said that the founder of this town went hunting and the first animal he caught was a bear, so he decided to name the city after that animal. A few bears have always been kept in Bern  since that time; until the middle of the 19th century they were kept in the city itself, then a bear pit was built and the bears moved there. The bear pit was renovated in 2009 and transformed into a  luxurious bear “park”, where two or three bears now live, enjoying a huge park, a pool and lots of visitors …(to read more on the bears, click here) .

The old part of the town has that old charming look with almost 6km of archways, shelter for many nice shops and restaurants…

… and numerous fountains, each of them depicting some heroes or past historical event related to the town.

The most famous sight is “Zytglogge”, the Clock tower, which is an astronomical calendar clock dating back to 1530. It is worth watching it ringing every hours and seeing little characters coming out one after the other!

By the way, did you know that Bern’s old town has  has been declared World heritage centre by UNESCO?

One of the street will lead you to the Swiss House of Parliament, where the Swiss government seats …

… and at the corner of the same square, stands the imposing building of the Swiss National Bank! It is even said that most of its gold bars are stocked in tunnels under the square…

After the visit, what about having a little taste of Bern?

Let’s  prepare these Berner Leckerli…

Berner Haselnuss-Leckerli

adapted from Sweet Artichoke’s childhood recipes notebook

yields about 20-25 cookies

preparation time: 20 minutes

cooking time: about 15-20 minutes

Ingredients 

250g hazelnut meal

50g almond meal

175g brown sugar

30g candied orange peel, chopped

10g starch (I used potato starch)

30g rice flour

1/2 teaspoon cinnamon

3 egg whites

1 pinch salt

note: starch + rice flour can be replaced by 40g of all purpose flour

Method:

Put the hazelnut meal in a pan and dry roast it for a few minutes, stirring constantly. When it starts smelling hazelnut, it is time to take it out of the stove. Let it cool down.

Once the hazelnut meal is cold, combine together in a bowl: sugar, almond and hazelnut meals, starch, rice flour (or regular flour), cinnamon and candied orange peel.

In another bowl or in a food processor, whisk the egg whites and a pinch of salt until stiff. Slowly add them to the dry mixture, stirring with care. The dough will be very sticky and possibly lumpy. No worries.

Now cover your working surface with parchment paper and put the dough on it. Cover it with another sheet of parchment paper and roll the dough until about 0.8cm thick. Let is dry for about 2-3 hours.

Then preheat the oven at 200°C.

Cut rectangular shapes and place on a baking tray layered with parchment paper.

Bake for about 15 minutes. The edges should only start to brown a little.

Let cool down and then keep in an airtight container.

Leckerli Bernois aux noisettes  (Berner Haselnuss Leckerli)

Que diriez-vous d’une petite escapade dans la capitale suisse: Berne? Et pourquoi ne pas en profiter pour préparer  ces délicieux biscuits aux noisettes, sans gluten, appelés  «Berner Haselnuss Leckerli”?

Lecker signifie «délicieux» en allemand et Haselnuss, signifie «noisette» …

On dit que traditionnellement ces biscuits étaient préparés uniquement pour Noël, mais comme leurs cousins ​​de Bâle, (les basler Leckerli), ils peuvent être achetés tout au long de l’année à Berne.

Les Berner Leckerli sont généralement ornés d’un ours et de glaçage royal. Ils sont généralement rectangulaires et leurs dimensions varient du plus petit au plus grand.

Pourquoi un ours? Quand on pense à la Suisse, on pense habituellement des vaches dans les montagnes, mais pas à des ours …

Eh bien, figurez-vous que le nom de Berne lui-même vient de «Bär» (“ours” en allemand) … Oui, “l’ours”, comme l’animal. Pour être précis, nous parlons ici de l’ours brun. Même s’il n’y a maintenant plus d’ours dans les forêts suisses,  le rapport entre Berne et l’ours est lié à la fondation légendaire de la ville.

En effet on dit que le fondateur de cette ville alla à la chasse et que le premier animal qu’il captura, fut un ours, il décida donc de nommer la ville d’après le nom de cet animal. Depuis lors, quelques ours ont toujours été gardés à Berne.   Jusqu’au milieu du 19ème siècle ils ont été gardé dans la ville-même, puis une fosse aux ours fut  construite et les ours y déménagèrent.

En 2009, la fosse aux ours a été transformée en un parc aux ours assez luxueux  où deux ou trois ours vivent aujourd’hui, profitant d’un immense parc, une piscine et beaucoup de visiteurs … (pour en savoir plus sur les ours, cliquez ici).

La vieille ville de Berne est très charmante, avec ses 6 kilomètres d’arcades, abritants de nombreux magasins et restaurants et de nombreuses fontaines, chacun d’elles représentant des héros ou des événements historiques de l’histoire de la ville.

Un des endroits le plus célèbre est «Zytglogge», la tour de l’horloge, qui est une horloge astronomique datant de 1530. A chaque heure, c’est un véritable spectacle de la regarder sonner et de voir de petits personnages qui sortent les uns après les autres!

Saviez-vous d’ailleurs que la vieille ville de Berne est inscrite au patrimoine mondial par l’UNESCO?

Une de ses rues vous mènera au Parlement Suisse, où siège le gouvernement suisse et à l’angle de la même place se dresse l’imposant édifice de la Banque nationale suisse! On dit même que la plupart de ses lingots d’or sont stockés dans des tunnels sous la place …

Après cette visite, que diriez-vous de déguster ces petits biscuits typiquement bernois ?

ingrédients pour une vingtaine de biscuits:

250g de noisettes en poudre

50g d’amandes en poudre

175g de sucre brun

10g de fécule (j’ai utilisé de la fécule de pomme de terre)

30g de farine de riz

1 / 2 cuillère à café de cannelle

30g d’écorces d’orange confites, grossièrement hachées

3 blancs d’œufs

1 pincée de sel

note: l’amidon et la farine de riz peuvent être remplacés par 50 g de farine normale

Préparation:

Mettre la poudre de noisette dans une poêle et la faire griller à sec pendant quelques minutes, en remuant constamment. Quand ça commence à sentir la noisette, cela signifie qu’il est temps de retirer la poêle du feu et de laisser refroidir.

Une fois que la poudre de noisettes a refroidi, mélanger dans un bol tous les ingrédients secs: le sucre, les noisettes en poudre , la fécule, la farine de riz (ou la farine ordinaire), la cannelle et l’orange confite.

Dans un autre bol ou dans un robot culinaire, battre les blancs d’oeufs en neige ferme, avec une pincée de sel. Lentement, les ajouter au mélange d’ingrédients secs. Incorporer avec soin. La pâte sera très collante. C’est normal.

Poser une feuille de papier surlfurisé sur votre surface de travail et poser la pâte dessus. Recouvrir d’une autre feuille de papier sulfurisé et étaler la pâte pour qu’elle ait une épaisseur d’ environ 0,8 cm. Laisser sécher pendant 2-3 heures.

Ensuite, préchauffer le four à 200 ° C.

Découper la pâte en formes rectangulaires ou la forme de votre choix et déposer les leckerlis sur une plaque de cuisson, recouverte de papier sulfurisé.

Cuire au four environ 15 minutes. Les bords doivent à peine commencer à brunir.

Laisser refroidir avant de les transférer sur une grille. Dès qu’ils sont froids, les conserver dans une boîte hermétique.

Figolli – maltese cookies for Easter – Biscuits maltais de Pâques

(en français, plus bas)

Traditions have always fascinated me, whatever they are linked to: religion, day-to-day life, and of course as I am now so much into it: cooking. What I find even more fascinating is to discover all the similarities between some of them across countries, religions and time…

Although I am not very much into celebrations such as Christmas and Easter, I absolutely love all the cooking traditions around them.  A few weeks ago, I was doing some research on Maltese cuisine, because I wanted to take part to Tobias’ Mediterranean cooking event, featuring Malta and this is how I discovered “Figolli”. Malta is one of the places I hope to visit soon, its history, beauty and language is another source of fascination to me 🙂

Figolli are cookies filled with almond paste or sometimes, date paste and cut out to represent symbolic figures. They are traditionally prepared for Easter and decorated with sugar icing or chocolate and often, an Easter egg is put on top of each figolli. They are rather large cookies! They used be cut in shapes representing Christian Easter figures, such as lamb, cross or fish, but nowadays, they are cut out in any other shapes! The preparation of figolli usually takes place the week before Easter and the whole family gathers to spend a figolli baking day together!

Needless to say that I got totally enthusiastic about  figolli  because the family baking reminded me of my dear friend H. telling me about her family gatherings to prepare ma’amul (an Easter tradition for the Christian in Levant Middle-Eastern countries).

I baked small figolli and really love their texture and taste, unfortunately I had no time to post them on time for the event, but I think it is perfect to post them for Easter!

update: I am sending these figolli to Nanette from Gourmet Worrier, who has organised the World Figolli Day!

Recipe for about 20 figolli ( about 8x6cm size)

Recipe adapted from here:

For the crust:

200 g butter at room temperature

400 g flour

80 g sugar

2 egg yolks

1 teaspoon lemon zest

1 pinch of salt

About 0.5 dl water to mix

For the filling:

180 grams sugar

250 grams almond meal

1 tablespoon orange blossom water

2 egg whites (keeping 1/2 tablespoon aside)

Method:

Prepare the crust: Pulse the flour, one pinch of salt, lemon zest and soft butter in a food processor until crumbly texture. Add the sugar and mix. Add the egg yolks. Using your fingers, incorporate them into the dough, adding some water, little by little, until the dough is firm but manageable.

Keep aside.

Combine the almond meal and sugar and blend them briefly by pulsing a couple of times. Stir in the orange blossom water and the egg whites, keeping ½ tablespoon aside.

Preheat the oven at 175°C.

Dust your work surface with flour. Roll the pastry crust and cut the shapes you want, always taking care of cutting two of each. Spread some of the almond paste, avoiding the edges.

Brush a very thin layer of egg white on the edges of each shape and cover it with its matching half. Press all around the shape to seal it, avoiding the almond mixture to come out while baking.

Bake for about 25 minutes.

Place the figolli on a baking rack to cool down completely.

Decorate with melted chocolate, icing sugar, etc…

Traditionnally, an egg was put on the figolli.

Figolli, biscuits maltais de Pâques

Recette pour environ 20 Figolli (d’environ 8x6cm)
Recette adaptée d’ici

Pour la pâte:
200 g de beurre mou,à température ambiante
400 g de farine
80 g de sucre
2 jaunes d’oeufs
1 cuillère à café de zeste de citron râpé
1 pincée de sel
environ 0,5 dl d’eau à mélanger
Pour la farce:
180 grammes de sucre
250 grammes d’amande en poudre
1 cuillère à soupe d’eau de fleur d’oranger
2 blancs d’oeufs (mettre 1 / 2 cuillère à soupe de côté)

Préparation:
Préparer la pâte: mélanger  la farine, une pincée de sel, le zeste de citron et le beurre mou dans un mixeur  jusqu’à texture sableuse. Ajouter le sucre et mélanger. Incorporer les jaunes d’œuf en mélangeant avec  les doigts, et former une pâte en ajoutant peu à peu de l’eau, jusqu’à ce que la pâte soit ferme mais souple.
Mettre de côté.
Mélanger la poudre d’amande et le sucre et les donner quelques impulsions dans un blender. Incorporer l’eau de fleur d’oranger et les blancs d’œufs,(dont vous gardez  ½ cuillère à soupe de côté).
Préchauffer le four à 175 ° C.
Fariner la surface de travail. Abaisser la pâte et découper  des formes à l’emporte-pièce, en prenant toujours soin de couper deux de chaque. Ajouter un peu de la pâte d’amande, sur la moitié des formes en évitant les bords.
Appliquer une très fine couche de blanc d’œuf sur les bords de chaque forme et la recouvrir avec
sa moitié correspondante. Appuyer tout autour de la forme pour la sceller, et éviter que la pâte d’amande ne déborde pendant la cuisson.
Cuire au four environ 25 minutes.
Placez les Figolli sur une grille pour refroidir complètement.
Décorer avec du chocolat fondu, du glaçage au sucre glace, etc ..
Traditionnellement, on pose un œuf sur chaque Figolli.