Lentils with fenugreek seeds – Lentilles/dal au fenugrec

(en français, plus bas)

“Bitter” is usually not referring to something pleasant, whether we speak of an experience, words, or as you can guess, food…

But what about getting to know better this bitter taste and slowly starting to like it, before realizing you have actually become addicted to it?

The bitter taste is often considered as an acquired taste, and if you leave alone coffee, tonic water (quinine), chicory and dandelion, it is often absent of the Western cuisine.

Both Chinese and Ayurvedic medicines praise the bitter taste, as a great help for digestion, general cleansing and weight loss . They both advise it should be included in every meal, because all of the tastes (6 for Ayurveda and 5 for Chinese medicine) should be represented in a well-balanced meal!

Today, I would like to share with you my enthusiasm for a very versatile bitter ingredient: Fenugreek.

Fenugreek is commonly used in Indian cooking, whether it is its seeds or its leaves, fresh or dried. The great thing about it is that it is not very bitter and once you try its earthy, musky taste, I bet there are chances that you will get addicted to it, too! (more info about fenugreek seeds properties, click here)

This recipe has been found and slightly adapted from Priya‘s blog. It is so easy to prepare and so smooth and conforting to eat that I nearly prepare it every week!

ingredient for 4 servings as side dish:

recipe slightly adapted from Priya’s Easy and Tasty recipes (here)

1 cup toor dal
1 tablespoon fenugreek seeds
1/4 turmeric powder
1 tablespoon oil
1 pinch asafoetida
12 curry leaves
1/2 teaspoon mustard seeds
1/2 teaspoon urad dal
2 cloves garlic, crushed
1 dried red chilli, slit in two
1/4 teaspoon freshly ground black pepper
salt to taste
Rinse the dal with plenty of water, until water is clean.
Put in a pot, with about 4 times its volume in water.
Add the turmeric and fenugreek seeds.
Bring to a boil and cook until dal is soft even a little mushy. For me it takes about 30 minutes. If you use a pressure cook, Priya advises to go until 3 whistles. Season with salt and the black pepper. Keep aside.

Heat the oil in a pan. When it is hot, add the asafoetida, urad dal, mustard seeds and curry leaves. Stir well and fry for 30 seconds. Reduce the heat and add the crushed garlic and the red chilli. Fry for 30 more seconds.

Pour the spices over the dal and combine well. Gently simmer for 5 more minutes.

Serve with rice or bread.

I am sending this recipe:

– to Aipi and the other Priya’s event: Bookmarked recipes no. 42

– to Suma’s Cooking with Whole food: Toor dal, an event started by Kiran.

– to My Legume Love Affair no 35, hosted this month by Smitha. MLLA is an event started by Susan of the blog The Well-Seasoned Cook, celebrating legumes.

– To Kiran ,who is hosting Cooking with Seeds, an event started by Priya

Lentilles au fenugrec

“Amer” ne fait généralement pas référence à quelque chose d’agréable, que l’ on parle d’une expérience, de mots, ou comme vous pouvez le deviner, de nourriture …

Alors, pourquoi ne pas apprendre à mieux connaître ce goût amer et peut-être même commencer doucement à l’aimer, voire même d’y devenir accro?

Le goût amer est considéré comme un goût “acquis” ou “appris” et exception faite du café, du soda “tonic” (à la quinine), des endives et de la dent-de-lion, il est souvent absent de la cuisine occidentale.

Les médecines chinois et ayurvédique ne tarissent pas de louanges pour le goût amer, considéré comme une grande aide pour la digestion, la détoxification générale et la perte de poids. Les deux recommandent d’ailleurs d’en consommer à chaque repas, car tous les goûts (6 pour l’Ayurveda et 5 pour la médecine chinoise) devraient être représentés dans un repas bien équilibré!

Aujourd’hui, je voudrais donc partager avec vous mon enthousiasme pour un aliment amer: le fenugrec.

Le fenugrec est couramment utilisé dans la cuisine indienne, qu’il s’agisse de ses graines ou ses feuilles, fraîches ou sèchées. La bonne nouvelle, c’est qu’il  n’est pas vraiment amer et une fois que vous aurez essayé son goût très spécial, je parie qu’il y a même des chances que vous y deveniez accro, vous aussi!

Cette recette a été trouvée et légèrement adaptée du blog de Priya. Elle est si facile à préparer et si crémeuse et réconfortante à manger que je la prépare au moins une fois par semaine!

ingrédients pour 4 personnes, en plat d’accompagnement:

1 tasse de toor dal / pigeon dal/ pois d’Angole ou pois Congo
1 cuillère à soupe de graines de fenugrec
1 / 4 cuillère à café de poudre de curcuma
1 cuillerée à soupe  d’huile
1 pincée d’asafoetida
12 feuilles de curry
1 / 2 cuillère à café de graines de moutarde
1 / 2 cuillère à café d’ urad dal (lentilles blanches)
2 gousses d’ail écrasées
1 piment rouge séché, coupé endeux
1 / 4 c. à café de poivre noir fraîchement moulu
sel pour assaisonner

Rincer le dal dans beaucoup d’eau, jusqu’à ce que l’eau soit claire.
Mettre dans une casserole, avec environ 4 fois son volume en eau.
Ajouter les graines de fenugrec et le curcuma.
Porter à ébullition et cuire jusqu’à ce que dal soit tendre, presque en purée. Chez moi, ça prend environ 30 minutes. Si vous utilisez une cocotte minute indienne, Priya conseille d’attendre  3 sifflements. Assaisonner avec du sel et le poivre noir. Mettre de côté.

Chauffer l’huile dans une poêle. Quand elle est chaude, ajouter l’ asafoetida, l’urad dal, les  graines de moutarde et les feuilles de curry. Bien mélanger et faire revenir pendant 30 secondes. Réduire le feu et ajouter l’ail écrasé et le piment rouge. Faire revenir pendant encore 30 secondes.

Verser les épices sur les lentilles et bien mélanger. Remettre sur le feu et laisser mijoter doucement pendant 5 minutes supplémentaires.

Servir avec du riz ou des chapattis.

White Radish with chickpeas and Pumpkin + Events announcement – Daikon aux pois chiches et courge

(en français, plus bas)

March is one of my favourite month of the year: where we live, spring is slowly starting to bloom… We have spotted the first primroses in the forest last Sunday… there is now some daylight when we wake up and… the market stalls start to be filled with crunchy fresh and local vegetables and fruits…

This month, I have the pleasure to be hosting two events celebrating vegetables:

Healing foods, is an event started by Siri of Cooking with Siri, I will give you more details about the event tomorrow, but if you want to start guessing which vegetable will be on the spotlight, I can tell you that it takes quite an effort to reach its sweet heart… 🙂

A Veggie/ Fruit a Month, is an event started by Priya of Mharo Rajasthan’s Recipes, and the veggie of the month of March 2011 is… Radish.

Whether is is the black radish, which is your liver’s best friend, for its detoxifying properties; or the small pink radish, rich in vitamins A, B & C; or the white radish, better known as daikon, which is recommended by the macrobiotic diet because it dissolves fat and oil in our system… All the kind of radishes are welcome!

Let’s share our recipes, the more, the better!

Here is how it works:

1) Prepare any vegetarian dish (eggs and dairy products are allowed) with radish as one of its main ingredients.
2) Post the dish on your blog from today onwards. You can send as many recipes as you wish, but they have to be posted between 1st and 31st March 2011.
If you wish to send archive recipes, they will have to be updated with the logo and linked to this event announcement page and to Priya’s page.  I would prefer you to discover new recipes, though…  🙂
3) Link your entry to this announcement page and to Priya’s “A Veggie/Fruit a month” page and  use the logo below

4) If you do not have a blog, you can directly send me your recipe with a picture at the email address indicated in the next section.
5)Email me at sweetartichoke[at]gmail[dot]com, indicating the subject as A Veggie/Fruit A Month, with following details:
Your Name:

Blog’s Name:

Recipe Name & url:

Picture of the dish


Here is my first recipe is a bengali one,  with daikon/white radish/ mooli: White Radish with chickpeas and pumpkin. What is yours?


Ingredients for about 2-3 servings :
Recipe adapted from C. & C. Caldicott: “World Food Café: Easy Vegetarian Recipes from Around the World”

350 g pumpkin, peeled and cubed
250g white radish (daikon, mooli), peeled, cut in halves and then sliced
250g cooked chickpeas, drained
1 tablespoon oil
2 teaspoons panch phoron
1 dry chilli
2 bay leaves
1 teaspoon grated fresh ginger
½ teaspoon turmeric
1 teaspoon coriander powder
1 teaspooon cumin powder
½ teaspoon chilli powder
Salt to taste
About 1.5 dl water
Heat the oil in a pan. When it is hot, add the panch phoron, chilli and bay leaves.
Fry until the seeds start to splutter.
Add the sliced white radish. Stir well, reduce heat to medium and sauté for a few minutes (3-4 min).
Add the cubed pumpkin and season with salt. Stir well and sauté for a few more minutes.
In a small bowl, combine the spice powders with two tablespoons of water, so that it forms a paste.
Add this paste and the grated ginger to the vegetable and 1 dl water. Stir well and add the chickpeas. Cover with a lid and simmer for about 10-15 minutes or until the vegetables are tender.


I am sending this recipe to Umm Mymoonah, of Taste of Pearl City who is hosting this month’s AWED on Indian Food. AWED is a monthly event, celebrating the cuisine of a particular country, created by DK, of  Chef in You.

Daikon aux pois chiches et courge

Le mois de mars est l’un de mes mois préféré, car là où nous vivons, le printemps commence lentement à arriver… Nous avons vu poindre les premières primevères en nous promenant dans la forêt dimanche dernier … il y a maintenant un peu de lumière du jour quand nous nous réveillons et les étals du marché commencent à se remplir de fruits et légumes locaux, frais et croquants…

Ce mois-ci, j’ai le plaisir d’organiser deux événements célébrant des légumes:

Healing Foods, est un événement créé par Siri du blog Cooking with Siri, je vous donnerai plus de détails sur cet événement demain, mais si vous voulez commencer à deviner quel légume sera à l’honneur, je peux vous dire qu’il faut fournir un certain effort pour atteindre son cœur tout sweet…

A Veggie / Fruit A month, est un événement créé par Priya de Mharo Rajasthan Recipes, et le légume du mois de mars 2011 est … le radis.

Que ce soit est le radis noir, qui est le meilleur ami de votre foie, grâce à ses propriétés détoxifiantes, ou le petit radis rose, riche en vitamines A, B et C, ou encore, le radis  blanc
aussi connu sous le  nom de daikon, qui est vivement recommandé par le régime macrobiotique, car il dissout la graisse et l’huile dans notre système … Tous les types de radis sont les bienvenus!

Partageons nos recettes, plus on en aura, le mieux c’est!

Ingrédients pour 2-3 personnes

Recette adaptée de C. & C. Caldicott: World Food Café: Easy Vegetarian Recipes from Around the World

350 g de courge, épluchée et coupée en dés
250g de radis blanc (daikon, mooli), pelé, coupé en deux puis coupé en rondelles
250g de pois chiches cuits et égouttés
1 cuillère à soupe d’huile
2 cuillère à café de panch phoron
1 piment sec
2 feuilles de laurier
1 cuillère à café de gingembre frais râpé
½ c. à café de curcuma
1 cuillère à café de coriandre en poudre
1 cuillère à café de cumin en poudre
½ cuillère à café de piment en poudre
Sel pour assaisonner
environ 1,5 dl d’eau
Chauffer l’huile dans une casserole. Quand elle est chaude, y mettre le panch phoron, le piment et les feuilles de laurier. Faire revenir jusqu’à ce que les graines commencent à sauter.
Ajouter le daikon en tranches. Bien mélanger, réduire à feu moyen et faire revenir quelques minutes (3-4 min).
Ajouter le courge en cubes et saler. Bien mélanger et faire revenir pendant quelques minutes.
Dans un petit bol, mélanger les poudres d’épices avec deux cuillères à soupe d’eau, afin de former comme une pâte.
Ajouter cette pâte,le gingembre râpé et 1 dl d’eau aux légumes. Mélanger et ajouter les pois chiches. Couvrir avec un couvercle et laisser mijoter pendant 10-15 minutes ou jusqu’à ce que les légumes soient tendres.

Bengali sweets for Diwali: Narkel Naru – Douceurs pour Diwali: les Narkel Naru

(en français, plus bas)

My best wishes for a happy and prosperous Diwali to all of you!

Diwali, or Deepawali is the festival of lights. It marks the beginning of the Hindu New Year.

During the Festival of Lights, “diyas” small oil lamps made out of clay , are burned throughout the day and into the night to ward off darkness and evil. (Diwali/ Deepawali literally means “rows of diyas “). Homes are filled with these oil lamps, candles and lights.

Diwali is normally celebrated during five days. Each of the five days is marked with a significant worship or ‘puja’ of a certain deity that differs throughout India. Doorways are lit up and decorated with Rangoli or traditional patterns to welcome the Hindu goddess of wealth: Lakshmi. What remains the same in the whole country, however, is that this day is a celebration of life, joy and goodness.
It is also the occasion to share sweets with friends and relatives!

Here is a recipe for coconut bengali sweets called Narkel Naru, (“Coconut balls” in Bengali!) that are long but very easy to prepare:

ingredients for about 25 balls:

750 cl full milk

5 cardamom pods

200g grated coconut

150g jaggery or powdered sugar (more if you like very sweet)


Pour the milk in a pot with the cardamom pods and bring to a boil. When it boils, reduce the heat. Simmer the milk until its quantity has reduced by half.

Remove the cardamom pods.

Add the sugar or dissolve the jaggery in the milk. Add the coconut and simmer until the liquid is completely absorbed.

Let the mixture cool down a little, until you are able to touch it without burning your hands…

Grease your hands with some oil or butter and form balls with the mixture. The size should be of a walnut or slightly bigger.

Let the narkel naru cool down before eating.

I am sending these Narkel Naru to Priya from the Blog Mharo Rajasthan’s recipes who is hosting: Flavours of Bengal

Meilleurs voeux à tous pour un joyeux Diwali!

Diwali, ou Deepawali est la fête des lumières. Cette fête marque le début de la nouvelle année hindoue .

Pendant la fête des lumières, de petites lampes à huile en argiles, appelées “diyas” , sont allumées pendant la journée et dans la nuit pour écarter le mal et les ténèbres. (Diwali / Deepawali signifie littéralement “rangées de diyas” ). Les maisons sont remplies de ces lampes à huile, des bougies et des lumières.

Diwali est normalement célébrée pendant cinq jours. Chacun des cinq jours est marquée par un culte important ou «puja» d’une divinité certains qui diffère dans toute l’Inde. Les portes sont illuminés et décorés avec des motifs traditionnels ou Rangoli pour accueillir la déesse hindoue de la richesse, Lakshmi. Ce qui reste le même, cependant, est que cette journée est une célébration de la vie, la joie et la bonté.

C’est aussi l’occasion de partager des friandises avec des amis et des parents!

Voici donc une recette bengalie de boules à la noix de coco, appelées Narkel Naru, (“boules à la noix de coco” en bengali)  qui est un peu longue à préparer, mais vraiment facile et délicieuse:

Ingrédients pour environ 25 boules:750 cl de lait entier

5 gousses de cardamome

200g de noix de coco râpée

150g de sucre en poudre ou (plus si vous aimez très sucré) ou de jaggery (sucre de canne brut)

Verser le lait dans une casserole avec les gousses de cardamome et porter à ébullition. Quand il bout, baisser le feu. Laisser mijoter le lait jusqu’à ce que sa quantité ait réduit de moitié.Retirez les gousses de cardamome.

Ajouter le sucre ou de dissoudre le sucre de palme dans le lait. Ajouter la noix de coco et laisser mijoter jusqu’à ce que le liquide soit complètement absorbé.

Laisser le mélange refroidir un peu, jusqu’à qu’il soit possible d’en prendre un peu dans la  main sans se brûler …

Graissez vos mains avec de l’huile ou du beurre et former des boules de la taille d’une noix ou un peu plus grande.

Laisser refroidir les  narkel naru avant de les servir .